Incendie à la nouvelle bibliothèque d’Alexandrie en Egypte

Un incendie apparemment dû à un court-circuit a provoqué dimanche le dégagement d’une épaisse fumée dans la nouvelle bibliothèque d’Alexandrie (nord de l’Egypte) et 29 personnes ont été hospitalisées pour inhalation de fumées, selon la police. Le sinistre, qui s’est déclaré selon des témoins vers 11h (9h gmt), a été maîtrisé au bout de 45 minutes environ. On ignore pour le moment si l’incendie, apparemment limité à des bureaux du troisième étage, a fait des dégâts importants. De nombreux pompiers, policiers et militaires ont été dépêchés sur place, avec 16 véhicules et 15 ambulances. « Nous avons été évacués, et les pompiers sont arrivés. La fumée s’est arrêtée maintenant, tout le monde est sain et sauf, Dieu merci », a déclaré Leila Dewidar, responsable du service des prêts. La nouvelle bibliothèque d’Alexandrie a été inaugurée en octobre 2002 par le Président égyptien Hosni Moubarak, Jacques Chirac et quelque 300 personnalités venues du monde entier. Vaste complexe érigé entre 1995 et 2001 à l’emplacement supposé de son ancêtre antique sur la corniche d’Alexandrie, face à la Méditerranée, la bibliothèque comprend une salle de lecture de 30.000 mètres carrés, la plus étendue du monde, un planétarium, un centre de congrès et plusieurs musées. Quelque 240.000 livres sont actuellement proposés en accès direct, mais la direction prévoit de porter à terme la capacité de la bibliothèque à 500.000 ouvrages en accès direct et quatre millions dans les magasins.

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