Une météorite tombée au Maroc relance le débat sur la vie extraterrestre

Une météorite tombée au Maroc relance le débat sur la vie extraterrestre

La météorite de Tissint, tombée dans le désert du Maroc le 18 juillet 2011 relance le débat autour de la présence de formes de vie sur Mars. Et pour cause, cette petite roche d'origine martienne pourrait contenir des traces de carbone «d'origine biologique», affirment des chercheurs dont l'étude est publiée mardi 2 décembre 2014 dans «Meteoritics and Planetary Sciences».

Selon ces derniers, la météorite présente des cavités remplies de traces de matière carbonée qui ont fait l'objet d'une analyse poussée réalisée par l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) et une équipe internationale (Chine, Japon et Allemagne).

Leurs résultats «plaident pour une origine biologique de ces inclusions» de carbone, a déclaré l'EPFL dans un communiqué.

 « Ces inclusions feraient suite à l'infiltration d'un liquide riche en matière organique dans les fissures de la roche lorsque celle ci était encore sur la Planète rouge», estiment les chercheurs.

Pour Philippe Gillet, directeur du Laboratoire des sciences de la Terre et des planètes de l'EPFL, les analyses chimiques, microscopiques et isotopiques de cette matière carbonée ont «montré que ces inclusions avaient été piégées dans la météorite avant qu'elle ne soit éjectée de Mars en direction de la Terre».

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