ZIDANE meilleur joueur de l’année 2003

ZIDANE meilleur joueur de l’année 2003

Pour la troisième fois de sa carrière, le Français Zinedine Zidane a remporté le titre de « Joueur de l’année FIFA ». Le joueur du Real de Madrid a devancé, au palmarès 2003, son compatriote Thierry Henry (Arsenal) et son coéquipier de club, le Brésilien Ronaldo. Le milieu de terrain vedette de l’équipe de France, déjà sacré en 1998 et en 2000, est arrivé en tête (264 points) d’un classement établi par 142 sélectionneurs du monde entier. Selon ce classement rendu public lundi par la FIFA, Thierry Henry recueille 186 et Ronaldo, lauréat 2002, 176 points. C’est un retour en force du football français après une année 2002 ratée. En 2003, Zidane et Henry ont été les meilleurs en équipe de France; en outre Zidane (comme Ronaldo) fait les beaux jours du Real Madrid, tandis qu’Henry est meilleur buteur et meilleur passeur de l’année tant avec Arsenal qu’avec les Bleus. Zidane est le second joueur à recevoir trois fois ce titre de « Joueur de l’année », après Ronaldo (1996, 1997, 2002). Les autres lauréats dans le passé ont été Lothar Matthaus (1991), Marco Van Basten (1992), Roberto Baggio (1993), Romario (1994), George Weah (1995), Rivaldo (1999) et Luis Figo (2001). « Plus vous l’avez, mieux c’est. Je ne pense pas qu’on puisse être blasé de gagner », a déclaré Zidane. « Et être nommé aux côtés de Thierry Henry et de Ronaldo est une grande satisfaction », avait-il dit avant le résultat du vote des entraîneurs. Zidane a obtenu 35 votes pour la première place, 27 votes pour la deuxième place et 8 votes pour la troisième place. Derrière le trio Zidane-Henry-Ronaldo, les entraîneurs de la FIFA ont classé le milieu de terrain tchèque de la Juventus, Pavel Nedved, quatrième, le défenseur brésilien du Real Madrid, Roberto Carlos, cinquième et l’attaquant néerlandais de Manchester United Ruud, van Nistelrooy, sixième. Chez les femmes, l’Allemande Birgit Prinz, récente gagnante de la Coupe du monde féminine, a été sacrée « Joueuse de l’année », devant la lauréate de l’an dernier, l’Américaine Mia Hamm, et la Suédoise Hanna Ljungberg. Pour le classement par équipes, le Brésil a conservé son titre. Ce titre de « Joueur de l’année » est l’une des récompenses les plus prisées de fin d’année. L’autre grande distinction est le « Ballon d’Or » de l’hebdomadaire «France-Football», décerné par un jury de journalistes européens et dont le lauréat 2003 sera connu la semaine prochaine. Outre le trio Zidane-Henry-Ronaldo, l’Italien Paolo Maldini, vainqueur de la Ligue des champions avec le Milan AC, figure parmi les favoris.

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