Wadih El Safi, la voix du Liban

Wadih El Safi, la voix du Liban

Les chansons comme «Salem Ala Laila», «Natrik Sahran», « Baher Ya Dawar », sont les chansons les plus célèbres qui ont dépassé les frontières dans le monde arabe.
Wadih El Safi, de son vrai nom, Wadih Béchara Francis est né en 1921 à Niha, une région montagneuse du Liban. C’est un chanteur, oudiste et compositeur libanais. Avec plus de soixante ans de carrière, une voix exceptionnelle et un répertoire musical qui regroupe près de 5000 titres, il est considéré comme le chanteur consensuel du monde arabe.
 Wadih El Saf est un artiste qui a pu préserver la splendeur de la musique et la tradition musicale arabe et considéré comme l’un des pionniers du «tarab» tout comme le ténor Sabah Fakhri.
Il a commencé sa carrière artistique à la fin des années 30, en choisissant la voie de la chanson militante nationale libanaise à une époque où la chanson arabe était dominée par la production égyptienne. 
À l’âge de 17 ans, il a participé à un concours de chant, organisé par la station de radio «Chark el Adna» qu’il remporta avec succès et c’est là qui il débute dans la chanson.
Après, il a commencé par mettre en musique la poésie dialectale libanaise, mais il est orienté plus tard vers l’arabe littéraire et s’est mis à puiser ses textes dans les recueils des grands poètes arabes.
 En 1947, Wadih vit et travaille au Brésil où il resta jusqu’en 1950. Pendant son séjour, la superstar est remarquée par la diaspora libanaise établie dans ce pays. La notoriété de Wadih  El Safi s’est confirmée depuis les années 50 grâce au fameux festival de Baalabek.
La voix  flexible et extrême de Wadih lui permet de changer de forme d’une note à l’autre en plus de l’expression voulue donnant une démonstration peu commune qu’elle n’a pas de limites en conservant la même qualité d’interprétation. C’est un jeu qu’il livrera d’ailleurs en se jouxtant musicalement au chanteur gitan de flamenco.     
Wadih El Safi obtient le titre de docteur honoris causa de l’Université de Kaslik, au Liban, en hommage à son immense talent.
La mairie de Paris a rendu hommage à ce chanteur lors d’une cérémonie organisée par la Maison franco-libanaise où Wadih El Safi reçoit une médaille d’honneur, et un certificat d’appréciation en signe de reconnaissance pour son apport artistique. Pendant plus d’un demi-siècle, Wadih El Safi a entonné plusieurs chansons issues de son répertoire. Il a deux fils musiciens qui l’accompagnent lors de certaines tournées : Antoine (pianiste) et Georges (violoniste).  Parmi ses œuvres musicales les plus importantes du théâtre, on se souvient de: «Mawsam El Izz, Ardouna Ila El Abad, Kasidat Houb (un poème d’amour), «Al Anwar», et «Ayyam Sayf».

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