Il était une fois… Opel Manta : Diable des mers

Il était une fois… Opel Manta : Diable des mers

cette aptitude de transformer un produit de niche en modèle à grande diffusion. C’est notamment le cas d’Opel avec sa Manta dès 1970 qui a permis à la marque allemande d’investir le segment des coupés et de concurrencer des marques comme Ford, entre autres, et sa Capri. Une Manta pour réchauffer les cœurs, c’est ce qu’il faut en ce moment.
Présentée à la presse en septembre 1970 près de Lübeck sur la Mer Baltique en Allemagne, la Manta, s’était basée sur des photos prises par l’océanographe français Jacques-Yves Cousteau pour trouver son emblème. En effet, Manta est une espèce de raie, la plus grande, qui peut atteindre jusqu’à 9 mètres et 3 tonnes, nommée «Diable des mers». Un surnom qui n’est pas pour déplaire au coupé sportif allemand mais dans un contexte plus terrestre. Avant la fin des années 60, l’individualisme était à la mode, de plus en plus d’acheteurs jeunes ou jeunes d’esprit optaient pour des coupés au look affirmé. Inspirée des «pony cars» populaires aux États-Unis à cette époque, la Manta sportive se positionnait comme un véhicule répondant à la demande et se positionnait entre un coupé conventionnel et une berline traditionnelle puisqu’à l’instar des « pony cars », la Manta avait, certes du style, mais convenait aussi  à un usage quotidien pour la famille. Au cours de la première année de commercialisation en 1971, Opel a vendu 55.399 modèles Manta. Polyvalente, elle partageait, la plate-forme et le châssis modifié pour un entraînement dynamique de l’Ascona. Tout comme cette dernière, elle avait eu droit à de nouveaux moteurs à savoir le 1,6 décliné en 68 et 80 ch alors que la Manta SR sport avait emprunté à l’Opel Rekord son moteur 1,9 l développant 90 ch. En 1972, c’est le modèle d’entrée de gamme qui est dévoilé avec sous le capot le 1,2 litre de 60 ch. Une année plus tard c’est la Manta GT/E qui a fait ses débuts avec un moteur à injection de 1,9 litre, qui développait une puissance de 105 ch, et le système Bosch L-Jetronic. Il. La Manta A était la première Opel à injection électronique. Ainsi équipée, la GT/E possédait 15 ch de plus que le moteur S 1,9 litre. Correspondant au style de l’époque, la Manta GT/E avait fait l’impasse sur les décorations chromées au profit du noir mat.
En avril 1975, le dernier modèle spécial était lancé, la Manta Black Magic était entièrement noire avec des bandes décoratives rouge-orange sur les flancs. Peu de temps après, c’est la Manta B qui a fait son apparition. 5 ans après son lancement, Opel a décidé d’offrir à son coupé un relifting. La Manta B GT/E garde son fameux capot noir, mais sous celui-ci, on trouve un 4 en ligne atmosphérique de 1.9 de cylindrée. La puissance n’est pas phénoménale, mais avec 105 chevaux, il y a largement de quoi s’amuser puisqu’il y a moins de 1000 kg à propulser ! Les performances donnent à sourire aujourd’hui avec une vitesse maximale inférieure à 180 km/h. Mais l’intérêt de ce genre d’engin est ailleurs. Plusieurs versions sont apparues depuis le restylage, entre autres, la 1200 S en 1975 et  la 1300 S en 1977.  En 1982, la Manta B a droit à quelques changements stylistiques avec un spoiler avant intégré et un pare-chocs arrière en plastique teinté.  Plusieurs éditions spéciales ont été produites notamment pour la Manta 400 chacune portant un nom différent selon le marché où elle a été commercialisée. Ayant une place particulière dans l’histoire de la marque au Blitz, la Manta a, même, eu droit à un film «The Last Manta» immortalisant ses derniers instants de production qui s’est arrêtée en 1988.

Historique :

• 1970 : Présentation à la presse de l’Opel Manta en  Allemagne pour investir un nouveau segment et s’attaquer, notamment, à la Ford Capri.
• 1971 : Au cours de sa première année de commercialisation, la Manta s’est vendue à plus de 55.000 exemplaires.
• 1973 : La version la plus sportive de la Manta fait ses débuts avec un moteur à injection de 1,9 litre, qui développait une puissance de 105 ch.
• 1975 : Le coupé allemand a eu droit à un relifting pour continuer sa carrière avec de nouvelles motorisations.
• 1982 : Un autre changement stylistique pour la Manta B avant l’apparition de plusieurs séries limitées, notamment la Manta 400 Ferguson.
• 1988 : L’Opel Manta connaît ses derniers instants de production avant l’arrêt définitif et la disparition du coupé allemand et bien que plusieurs rumeurs  de renaissance ont vu le jour, rien de concret pour l’instant.

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