IndyCar: Alonso absent au GP de Monaco pour courir les 500 miles d’Indianapolis

IndyCar: Alonso absent au GP de Monaco pour courir les 500 miles d’Indianapolis

Fernando Alonso, le pilote espagnol de McLaren, ne disputera pas le Grand Prix de Monaco de Formule 1 le 28 mai, afin de participer aux 500 miles d’Indianapolis, a annoncé mercredi son écurie.

«Le 28 mai, McLaren alignera une seule voiture aux 500 miles d’Indianapolis, avec un moteur Honda, qui sera pilotée par Fernando Alonso, notre pilote actuel en Formule1», a indiqué l’écurie McLaren-Honda dans un communiqué. Elle annoncera «en temps voulu» l’identité du pilote qui remplacera Alonso en Principauté. «Une de mes ambitions est de remporter la Triple couronne (les trois courses les plus prestigieuses du sport automobile: le GP de Monaco, les 500 miles d’Indianapolis et les 24 Heures du Mans, ndlr), ce qu’un seul pilote est parvenu à réaliser: Graham Hill», a expliqué le double vainqueur à Monaco en 2006 et 2007.

«C’est un défi très relevé mais je suis prêt. Je ne sais pas quand je courrai au Mans mais j’ai l’intention de le faire un jour. J’ai seulement 35 ans, j’ai beaucoup de temps devant moi». Le double champion du monde 2005-2006, dont le contrat avec McLaren arrive à terme à la fin de la saison, connaît un début de saison compliqué en F1: il n’a pas décroché le moindre point lors des deux premiers Grands Prix, en Australie et en Chine.

Son écurie retrouve les 500 miles après trente-huit ans d’absence. «Je suis particulièrement ravi d’avoir pu faire revenir McLaren à Indianapolis», a réagi l’Américain Zak Brown, le nouveau directeur exécutif de McLaren Technology Group. Pour l’occasion, l’écurie de Woking s’est alliée à Andretti Autosport team, quatre fois vainqueur des 500 miles (2005, 2007, 2014 et 2016). «Les 500 miles sont la seule course d’IndyCar à laquelle nous participerons cette année, mais il est possible que cela se répète dans les années à venir et il est possible que McLaren se lance pleinement en IndyCar à un moment dans l’avenir», a précisé Mansour Ojjeh, directeur du comité exécutif de McLaren Technology Group. «De la même manière, nous pourrions potentiellement participer à nouveau aux 24 Heures du Mans un jour (…) mais, pour être clair, nous n’avons absolument pas de plan défini dans ce sens à ce jour.»

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