L’Arabie Saoudite présente Ghazal 1, première voiture fabriquée localement

L’Arabie Saoudite présente Ghazal 1, première voiture fabriquée localement

L’Arabie Saoudite a présenté sa première voiture de fabrication locale, un 4×4 baptisée «Ghazal 1» (Gazelle), dont elle entend produire 20.000 unités par an, ont annoncé mardi ses promoteurs. Lors d’une cérémonie officielle lundi à Jeddah, le roi Abdallah a dévoilé un prototype en fibre de carbone de la nouvelle voiture, produite par la King Saud University, l’un des plus grands établissements universitaires du royaume, a indiqué à l’AFP le responsable du projet, Abderrahman al-Ahmari. Conçue pour s’adapter au climat désertique du royaume et du Golfe, Ghazal 1, de 4,8 mètres de long et 1,9 mètre de large, a été fabriquée «avec la collaboration de plusieurs grandes firmes dont Motorola, Mercedes-Benz et Magna Canada», a indiqué Saïd Darwish, professeur d’ingénierie industrielle de l’université, cité par le quotidien Arab News. Il a ajouté que la nouvelle voiture devrait être produite au rythme de 20.000 unités par an. «C’est un produit national stratégique et la King Saud University détient un droit exclusif d’exploitation» du projet, a déclaré pour sa part le président de l’université, Abdallah al-Othman. Les Saoudiens ont contribué «à 90% de la conception de Ghazal 1 et à 60% de sa fabrication», a expliqué M. Ahmari. «Des contacts sont en cours avec des investisseurs saoudiens pour la fabrication en série de Ghazal 1», a-t-il ajouté, espérant que le projet «se concrétisera dans deux à trois ans». Le projet nécessiterait un investissement de quelque 500 millions de dollars, selon des estimations préliminaires non officielles. L’Arabie Saoudite, premier exportateur de brut, cherche à promouvoir son industrie notamment par la formation de cadres et experts locaux et par un transfert de technologie.

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