Les femmes saoudiennes autorisées à conduire

Les femmes saoudiennes autorisées à conduire

Les constructeurs automobiles ont affiché des publicités saluant la fin de l’interdiction

Les Saoudiennes ont le droit depuis dimanche dernier de passer le permis et de conduire une voiture, symbole des mesures libérales qu’essaie d’imposer le Prince Mohammed bin Salman dans le royaume très conservateur.

L’Arabie saoudite était le dernier pays au monde à interdire aux femmes la conduite de véhicules automobiles. La levée de cette interdiction avait été annoncée en septembre par le roi Salman. «Cela fait bizarre, je suis tellement contente. Je suis tellement fière de pouvoir faire ça maintenant», a commenté Majdooleen al Ateeq, jeune femme de 23 ans, circulant dans les rues de Ryad au volant de sa Lexus noire. «Nous sommes prêtes et cela va changer notre vie», admet Samira al-Ghamdi, psychologue de 47 ans travaillant à Djeddah qui a été l’une des premières femmes à obtenir son permis de conduire. Cette mesure de libéralisation a été bien accueillie en Occident mais elle s’est accompagnée d’une répression contre les opposants au régime, ceux-là mêmes qui avaient fait campagne contre l’interdiction quand elle était en vigueur. Les femmes disposant d’un permis obtenu à l’étranger n’ont commencé que ce mois-ci à le convertir en un permis saoudien et le nombre de conductrices demeure faible pour l’instant. Elles devraient être trois millions d’ici 2020. Cette mesure d’assouplissement ne rencontre pas toujours l’adhésion d’une population conservatrice et certaines femmes se sont habituées à disposer d’un chauffeur privé. «Je ne vais vraiment pas aimer conduire», affirme Fayza al-Shammary, une vendeuse de 22 ans. «J’aime être une princesse avec quelqu’un pour m’ouvrir la porte de la voiture et me conduire partout».

La décision devrait se traduire par un sérieux coup de pouce à l’économie en dynamisant la production automobile et le secteur des assurances.

Cela va également faire économiser des milliards de dollars aux familles qui entretenaient des chauffeurs et incité les femmes à avoir une activité professionnelle et ainsi augmenter la productivité. Les constructeurs automobiles ont affiché des publicités saluant la fin de l’interdiction tandis que certains parkings privés ont créé des espaces de stationnement pour les femmes signalés en rose.

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