Toyota Ku:Rin : Que de l’air !

Toyota Ku:Rin : Que de l’air !

Toyota Industries Corp, l’une des filiales du Groupe Toyota, a présenté la semaine dernière un curieux prototype : le «KU:RIN». Derrière cette appellation, il faut voir une contraction de deux mots japonais pouvant être traduits en «Air-Wheel» (roue à air). Ce qui est «curieux» ce n’est donc pas son nom. Ce n’est pas non plus parce qu’il s’agit d’un drôle de monoplace à trois roues et au look futuriste, mais plutôt et surtout du fait que cet engin roulant n’utilise ni électricité ni carburant ou autre énergie fossile. Il utilise tout simplement de l’air comprimé ! Derrière le siège conducteur, un moteur trois-cylindres à air comprimé, s’inspirant des technologies de compresseur d’un climatiseur d’automobile, a pu rouler à une vitesse de 129,2 km/h lors d’un test réalisé le 9 septembre dernier. Une vitesse suffisante pour être soumise et inscrite au livre Guinness World Records. Selon ses concepteurs, ce véhicule dispose d’une autonomie de 3,2 kilomètres avec une seule recharge d’air comprimé. Un point faible et un écueil que le constructeur japonais doit surmonter pour pouvoir espérer, un jour, décliner une telle technologie sur une voiture de série. Cela, même si Toyota Industries a précisé «ne pas songer à commercialiser un modèle basé sur cette technologie». En fait et selon le constructeur, ces recherches servent, pour le moment, essentiellement à perfectionner les compétences de ses jeunes chercheurs. Bref, après avoir été le pionnier de la voiture hybride, le premier constructeur japonais pourrait donc être le précurseur d’une nouvelle technologie écologique. Décidément !

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