Ventes aux enchères : Un million de dollars pour la plus vieille Bentley

Ventes aux enchères : Un million de dollars pour la plus vieille Bentley

Pour ceux qui ne le connaissent pas, le Concours d’Elégance de Pebble Beach (Californie) constitue (avec le Concours d’Elégance de la Villa d’Este, en Italie) l’une des plus grandes manifestations automobiles mondiales. Un rendez-vous annuel durant lequel des bolides de prestige côtoient les voitures de collection les plus rares et les plus anciennes, lesquelles font l’objet d’une vente aux enchères très prisée par les collectionneurs ou même les plus passionnés. Pourvu que ces derniers aient les moyens de surenchérir… Car, c’est bien au cours de la dernière édition de ce concours que la société de ventes aux enchères Gooding & Co a vendu la Bentley 3 Litres Châssis N°3 de 1921, soit le plus ancien modèle de la marque. Achetée par un certain Noel Van Raalte pour 1.150 livres (environ 1.700 dollars), ce roadster a été finalement adjugé à 962.500 dollars. C’est environ 500 fois plus que son prix d’acquisition, il y a 90 ans ! Il faut dire aussi que cette pièce est toujours dans un parfait état que certains ont qualifié d’«irréprochable». Ainsi, cette Bentley conserve sa carrosserie aluminium d’origine, son moteur de 3,0 litres et même sa plaque d’immatriculation britannique (AX3827). Produit à 1.619 exemplaires de 1921 à 1928, ce modèle avait été engagé en compétition pour la première fois en 1924, lors de la deuxième édition des 24 Heures du Mans qu’il a d’ailleurs remportée tout comme en 1927.

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