Cure de jouvence pour Mickey

La plus célèbre création de Walt Disney, la petite souris aux grandes oreilles rondes et noires dont le visage et la silhouette ont fait la joie de générations d’enfants à travers le monde, a fait sa première apparition publique le 18 novembre 1928. C’était dans un très court film d’animation, Steamboat Willie, parodie d’un film du grand comique Buster Keaton. Depuis, Mickey s’est imposé comme une idole de l’Amérique du 20ème siècle et personnifie l’un des plus grands empires mondiaux du divertissement, le groupe Disney. « Mickey est capable de s’adapter à tout : il sera toujours au pinacle quand il sera centenaire », affirme à l’AFP Dave Smith, l’archiviste en chef de Disney. C’est en se rendant en train de New York à Los Angeles avec son épouse Lilian que le jeune Walt Disney, 26 ans, avait conçu Mickey, après avoir perdu le dessin original de l’un de ses autres personnages, un lapin. « L’idée de ce petit rongeur me trottait dans la tête, parce qu’après tout une souris est un personnage sympathique malgré la frayeur qu’elle inspire à tout le monde, y compris à moi », a rappelé plus tard l’empereur du dessin animé. L’animateur avait voulu baptiser « Mortimer » son nouveau personnage affublé d’un grand short rouge, mais son épouse avait trouvé ce prénom pompeux, et ils étaient tombés d’accord sur le nom de « Mickey ». A l’arrivée du train à Los Angeles, une grande star était née.

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