Le Caire veut exposer Néfertiti en 2012

Le patron des antiquités égyptiennes, Zahi Hawass, veut exposer au Caire en 2012 le buste de la reine Néfertiti, propriété d’un musée berlinois, et acquise «illégalement» par l’Allemagne selon lui, dit-il dans une interview à paraître lundi en Allemagne. «Je travaille en ce moment à un courrier au ministre (Bernd) Neumann (de la Culture) où je lui demande officiellement de prêter le buste de Néfertiti pour trois mois, dans cinq ans pour l’ouverture du nouveau musée égyptien, aux Pyramides» de Guizeh, affirme M. Hawass à l’hebdomadaire Der Spiegel. «L’Allemagne n’a pas acquis le buste de Néfertiti de manière légale. L’Egypte a été induite en erreur», ajoute-t-il. Pour qu’il puisse quitter l’Egypte sans problème, le buste, découvert en 1912 par l’archéologue allemand Ludwig Borchardt, «a été expressément recouvert de glaise (et) envoyé par bateau en Allemagne», affirme-t-il. «Déjà à l’époque, l’Egypte a exigé le retour du buste. Même Adolf Hitler au début n’y était pas opposé», relève encore l’Egyptien, qui assure que son pays s’engageait à rendre le buste au bout de trois mois d’exposition.
Le secrétaire général des antiquités égyptiennes menace, si Berlin ne surseoit pas à sa demande, d’inviter au Caire les responsables des antiquités d’autres pays -Chine, Grèce, Italie, Syrie, Mexique, Irak, etc…- pour établir une liste de biens culturels dont ils demanderaient le retour. Le buste de 48 cm est exposé depuis 90 ans à Berlin : pendant la division de la ville au musée égyptien à Berlin-Ouest et depuis peu à l’Altes Museum, sur l’Ile aux Musées, dans l’ancien Berlin-Est. Néfertiti était l’épouse du pharaon dissident de la 18ème dynastie, Akhenaton, il y a 3.400 ans.

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