AOL testerait un navigateur Web, alternative à Internet Explorer

Mozilla est un logiciel libre dont le code est gratuitement disponible, à la différence des logiciels propriétaires de sociétés comme Microsoft. Le navigateur Mozilla a été intégré récemment dans quelques essais de logiciels faits pour le compte de CompuServe, a affirmé cette même source.
Ces essais relancent les spéculations sur le fait qu’AOL arrêterait d’utiliser le navigateur de Microsoft, les deux sociétés se battant pour assurer leur suprématie sur Internet. Des sources du secteur s’attendent à ce que le premier fournisseur mondial d’accès à Internet se tourne en fin de compte vers son propre navigateur Netscape, qui a perdu ces dernières années du terrain au profit d’Internet Explorer. AOL a acheté Netscape en 1999.
Le contrat d’AOL avec Microsoft pour utiliser Internet Explorer a expiré en janvier 2001, mais en échange de « droits résiduels », AOL est libre de l’utiliser aussi longtemps qu’il le souhaite. Microsoft a rejeté la spéculation selon laquelle AOL éloignerait ses 34 millions d’abonnés d’Internet Explorer. « AOL discute depuis les trois ou quatre dernières années d’un éventuel remplacement d’Internet Explorer, mais ils ont décidé de ne pas le faire », a assuré le porte-parole de Microsoft, Jim Cullinan.
En janvier, AOL a porté plainte contre Microsoft, l’accusant de pratiques commerciales déloyales contre son navigateur Netscape.
Internet Explorer que Microsoft a intégré gratuitement à son système d’exploitation Windows, était au coeur du procès antitrust engagé contre la firme de Redmond. Si aucune charge pour tentative de monopolisation du marché des navigateurs web n’a été retenue contre Microsoft, une cour d’appel a toutefois précisé qu’à travers des pratiques commerciales variées, la firme créée par Bill Gates avait fait preuve d’une concurrence déloyale envers Netscape et d’autres sociétés.

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