General Motors dépose son bilan et passe aux mains de l’Etat

Le gouvernement américain a annoncé, dimanche, que le constructeur automobile General Motors, qui fut pendant 77 ans le numéro un mondial du secteur, allait déposer son bilan pour entreprendre une restructuration draconienne sous perfusion financière de l’Etat. L’épilogue était attendu, au terme d’une tentative désespérée de GM pour redresser ses finances. Le groupe s’était vu donner, fin mars, deux mois pour prouver qu’il était viable, mais la crise a tellement aggravé ses difficultés que le redressement judiciaire s’est imposé comme la seule issue possible. «Aujourd’hui restera un jour historique pour l’entreprise: la fin de l’ancien General Motors et le début d’un nouveau», a indiqué l’administration du président Barack Obama dans un communiqué. Le gouvernement s’est fixé pour objectif de faire sortir le «nouveau GM» du redressement judiciaire dans un délai de 60 à 90 jours, soit le double ou le triple de ce qu’il aura fallu au «petit» concurrent Chrysler, qui devait en ressortir dès lundi après avoir déposé son bilan le 30 avril. La feuille de route du nouveau GM avait été rendue publique par petites touches ces derniers jours et le plan présenté par l’administration Obama lors d’une conférence téléphonique ne comporte aucune surprise. Une nouvelle société sera créée pour reprendre les actifs les plus rentables du groupe. L’Etat fédéral américain lui apportera 30,1 milliards de dollars et contrôlera 60% de son capital. L’Etat canadien et la province d’Ontario, où GM possède de nombreuses usines, verseront 9,5 milliards de dollars et obtiendront 12% du capital. Le fonds à gestion syndicale chargé de financer la couverture médicale des retraités en recevra 17,5%. Enfin, 10% reviendront aux détenteurs d’obligations. Ces derniers ont accepté, samedi, l’offre gouvernementale. Les actionnaires actuels perdront leur mise. GM a confirmé qu’il allait fermer onze sites et en mettre trois au chômage technique. Le groupe veut passer de 62.000 ouvriers syndiqués en 2008 aux Etats-Unis à 38.000 en 2011. «Nous espérons voir un GM avec un bilan où l’endettement pèsera beaucoup moins lourd, et capable d’être compétitif», a déclaré un haut responsable gouvernemental, qui a refusé d’être nommé. L’objectif est d’abaisser le point mort du groupe pour qu’il puisse être rentable avec un marché américain de 10 millions de voitures par an, alors qu’il perdait encore de l’argent avec un marché de 16 millions d’unités avant le début de sa restructuration. GM a vendu 2,98 millions de véhicules aux Etats-Unis en 2008, avec une part de marché de 22%.
Si GM se retrouve nationalisé, Washington ne veut toutefois pas s’immiscer dans la conduite de ses affaires.

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