États-Unis : la police met fin à la prise d’otages près de Washington

La police a annoncé avoir abattu un homme armé qui avait pris mercredi pendant quelques heures des otages dans les locaux de la chaîne de télévision Discovery Channel, dans la banlieue de Washington, et les trois personnes qu’il retenait ont été libérées. «Nos unités tactiques sont intervenues» quand le suspect a pointé une arme vers un des otages, a indiqué le chef de la police du comté de Montgomery, J.Thomas Manger, lors d’une conférence de presse. «Ils ont tiré sur le suspect. Le suspect est mort».
La police avait craint pour la vie des personnes retenues après plus de deux heures de négociations par téléphone au cours desquelles l’individu s’était montré émotionnellement instable. M. Manger a ajouté que la police avait estimé que l’homme portait «des engins explosifs sur la poitrine et dans le dos» qui «semblaient avoir explosé». D’autres engins suspects se trouvaient néanmoins encore dans le bâtiment. Il a également indiqué ne pas pouvoir assurer à ce stade que le preneur d’otages avait agi seul. La prise d’otages avait commencé vers 13h00 locales (17h00 GMT) au siège de Discovery Channel. Selon le chef de la police, le suspect était connu pour avoir eu des «démêlés avec les gens de Discovery Channel». Les médias américains avançaient que le suspect pourrait être un militant écologiste, répondant au nom de James Jay Lee, embarqué dans une lutte acharnée contre le réchauffement climatique. Des images de l’individu brandissant une pancarte «Discovery Channel: sauvez la planète!!», étaient diffusées par les chaînes américaines. James Jay Lee serait également, selon plusieurs médias, l’auteur d’un site internet baptisé «savetheplanetprotest.com» et comportant une longue série de revendications en 11 points, baptisée «Discovery Channel doit diffuser au monde entier son engagement à sauver la planète et doit le faire immédiatement».

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