L’équipe nationale parmi les grands de l’Afrique en 2012 : Le come-back des Lions

L’équipe nationale parmi les grands de l’Afrique en 2012 : Le come-back des Lions

The lions are back to Africa. L’équipe nationale signe avec suprématie son retour au- devant de la scène africaine, en battant la Tanzanie par 3-1, dimanche 9 octobre à Marakech, en match de la sixième journée du groupe D des éliminatoires de la CAN-2012. Les poulains d’Eric Gerets ont finalement remporté leur billet pour la prochaine Coupe d’Afrique des Nations qui aura lieu du 21 janvier au 12 février prochains au Gabon et en Guinée équatoriale. Avant le coup d’envoi de la rencontre, une minute de silence a été observée en hommage à Zakaria Zerouali, joueur du Raja décédé la semaine dernière. D’entrée de jeu, les coéquipiers de Adel Taarabt n’ont pas tardé à annoncer la couleur et se sont montrés menaçants, au point qu’aux premières minutes, ils sont passés tout près de l’ouverture du score. Les occasions se sont poursuivies, à l’instar de ces tirs ratés de Adel Taarabt à la 2ème minute, puis de Mbarek Boussoufa à la 4ème minute, ainsi que du capitaine de l’équipe Houcine Kharja à la 10ème minute, mais sans finition, jusqu’à la 20ème minute, quand Marouane Chamakh a réussi à ouvrir la brèche au terme  d’un travail remarquable de Oussama Assaidi et Adel Taârabt. Après ce but, les joueurs de l’équipe nationale, ainsi que leurs supporters ont été soulagés, avant d’être surpris par un but égalisateur, inscrit par Abdi Khassim Sadala et qui était une douche froide pour le gardien de but national, Nadir Lamiaghri et ses défenseurs (40ème). De retour des vestiaires, les protégés d’Éric Gerets n’ont pas lâché du lest pour redresser la barre du résultat inscrit dans la première mi-temps face aux Tanzaniens. Effectivement, le Maroc revient au score avec une très belle réalisation inscrite par Taarabt (69ème) 2-1, comme un joli cadeau dédié aux Marocains. Après 21 minutes, Boussoufa est venu à la charge pour corser l’addition à la 90ème minute pour rassurer complètement le public venu nombreux et s’assurer en fin de compte une place au Gabon et en Guinée équatoriale en début d’année 2012. Dans l’autre match du groupe, joué à la même heure au stade du 5 juillet à Alger, l’Algérie a battu le Centrafrique par 2-0. Le Maroc termine premier du groupe avec 11 points, suivi de la Centrafrique (8 points) et de l’Algérie (8 points), mais avec un goal-average favorable à la sélection centrafricaine. La Tanzanie termine dernière avec cinq points. La qualification est bel et bien acquise. Il faut désormais viser le prestigieux titre africain, notamment avec la sortie prématurée de l’Egypte, tenant du titre, le Cameroun de Samuel Eto’o, le Nigeria et de l’Afrique du Sud, de grosses cylindrées qui manqueront le rendez-vous africain en 2012. Pour rappel, la sélection nationale s’est qualifiée 13 fois pour la phase finale, sachant qu’il jouera d’office la Coupe d’Afrique des Nations CAN-2015, en tant que pays hôte. Il est à mentionner également que l’équipe nationale a déjà remporté le titre africain de l’édition 1976, joué la finale en 2004 et pris la 3ème place en 1980 et la 4ème en 1986 et 1988.

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