Bush achève sa tournée en Egypte

Le président George W. Bush a achevé mercredi en Egypte une tournée au Proche et au Moyen-Orient où il était arrivé avec de grands desseins et d’où il repartait sans paraître avoir convaincu les sceptiques. M. Bush, qui ralliait Charm el-Cheikh pour une escale de trois jours sur le chemin du retour à Washington, avait commencé ce périple par la première visite de sa présidence en Israël et dans les Territoires palestiniens pour tenter d’obtenir la conclusion d’un accord de paix avant fin 2008. Dans la deuxième partie de sa tournée, il comptait rallier les Etats arabes du Golfe à cette entreprise, mais aussi les convaincre de l’aider à contrer ce qu’il appelle la «menace» iranienne. La tâche s’annonçait ardue. Et, en effet, M. Bush quittait mercredi Ryad sans paraître avoir emporté l’adhésion des Saoudiens sur les deux sujets, pas plus que sur un troisième. A l’approche du retour, les soucis causés par l’économie américaine menacée de récession ont rattrapé les grandes préoccupations internationales et M. Bush a demandé aux Saoudiens et aux autres producteurs pétroliers un geste pour augmenter la production et contenir le prix du baril. Les Saoudiens, dont la voix de premiers exportateurs mondiaux est prépondérante, ont répondu poliment mais sans s’engager. Pour le conflit israélo-palestinien, «je ne sais pas ce que nous pouvons faire de plus vis-à-vis des Israéliens», a dit le ministre saoudien des Affaires étrangères, le prince Saoud Al-Fayçal, semblant battre froid son homologue Condoleezza Rice à son côté et, à travers elle, M. Bush, qui avait appelé les pays arabes à «tendre la main» à Israël.
En ce qui concerne l’Iran, c’est un «pays important» et l’Arabie saoudite n’a «rien contre l’Iran», a dit le ministre saoudien. M. Bush avait pourtant atterri la veille avec la promesse d’une importante vente d’armes de haute technologie censée persuader les pays arabes de la détermination des Etats-Unis à assurer la sécurité du Golfe face au péril iranien. M. Bush était venu affirmer la fermeté américaine face à l’Iran. Le roi Abdallah par exemple attendait ses explications sur un rapport du Renseignement américain pouvant passer pour minimiser le danger nucléaire iranien.
En même temps, il s’agissait pour M. Bush de dissiper l’anxiété des dirigeants arabes qui redoutent une nouvelle guerre américaine. M. Bush a dit sa volonté d’épuiser tous les recours de la diplomatie. Mais un face-à-face survenu entre les marines iranienne et américaine dans les eaux stratégiques du détroit d’Ormuz trois jours avant la venue de M. Bush a suscité de la part de ce dernier une rhétorique guerrière risquant de brouiller son message diplomatique. La Maison Blanche avait prévenu n’attendre de ce voyage aucune percée.

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