L’Israélien Shalit libéré en échange de 500 Palestiniens

L’Israélien Shalit libéré en échange de 500 Palestiniens

Le soldat israélien Gilad Shalit a été libéré mardi après plus de cinq ans de détention par le Hamas en échange d’environ 500 prisonniers palestiniens, aux termes d’un accord sans précédent. «Je me sens en bonne santé» après ces «longues années», a-t-il dit dans sa première déclaration faite à la télévision égyptienne. Esquissant parfois un sourire, il est néanmoins apparu pâle et parfois obligé de reprendre son souffle. Précisant avoir appris il y a une semaine sa libération, le soldat, transféré de Gaza en Egypte avant son retour au pays, a tenu à remercier ceux qui ont participé à son élargissement ajoutant: «ma famille m’a beaucoup manqué, mes amis aussi». Agé aujourd’hui de 25 ans et tenu au secret durant toute sa période de captivité aux mains du mouvement islamiste palestinien Hamas, il a dit espérer que sa libération contre celle de centaines de détenus palestiniens «aiderait à réaliser la paix» entre Israéliens et Palestiniens. La télévision égyptienne a été la première à le montrer au moment de sa libération et son transfert de la bande de Gaza vers l’Egypte, portant une casquette et des vêtements civils et marchant apparemment sans difficulté, entouré de personnels de sécurité. Le soldat, qui a aussi la nationalité française, est ensuite arrivé en Israël. Le porte-parole de l’armée, le général Yoav Mordechaï, a confirmé que son état de santé est «bon et satisfaisant» «selon les premiers examens médicaux à la base d’Amitaï». «Gilad Shalit a eu une première conversation émouvante avec sa famille. Il va ensuite être transporté vers la base de Tel Nof (sud), où il rencontrera le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le ministre de la défense Ehud Barak et le chef d’état-major Benny Gantz ainsi que ses parents», a-t-il ajouté. Les autorités israéliennes ont promis une «réception discrète en respectant les besoins du soldat et de sa famille». Shalit -automatiquement reconnu comme victime de stress post-traumatique- rentrera enfin chez lui à Mitzpe Hila, localité de Haute Galilée. La branche armée du Hamas a dit avoir réalisé une vidéo sur «les préparatifs de transfert de Shalit de la bande de Gaza à l’Egypte» qui sera, selon elle, diffusée sur les chaînes de télévision égyptiennes et palestiniennes. Capturé par un commando palestinien le 25 juin 2006 en lisière de la bande de Gaza, le soldat est échangé contre un premier groupe de 477 Palestiniens -en majorité des condamnés à perpétuité– dont 27 femmes. Après le transfert en Israël du soldat, un convoi de huit bus transportant quelque 300 prisonniers palestiniens libérés est entré à Rafah dans la bande de Gaza, venant d’Egypte. Des centaines de leurs proches et des dignitaires, dont le chef du gouvernement du Hamas à Gaza, Ismaïl Haniyeh, les ont accueillis avant qu’ils ne se rendent à Gaza où quelque 200.000 personnes les attendaient selon le Hamas.

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