Nouvelle-Zélande: Une plage fermée à cause de cadavres de baleines

Nouvelle-Zélande: Une plage fermée à cause de cadavres de baleines

Les autorités s’employaient mardi à débarrasser une plage de Nouvelle-Zélande de centaines de carcasses de baleines-pilotes suivant des échouages massifs, alors que le site était fermé au public en raison du risque d’explosion des cadavres.

Quelque 700 cétacés sont morts suivant leur échouage sur Farewell Spit, un cordon littoral de plus de 26 km débordant à l’extrême nord de l’île du Sud. La plage a été fermée au public en raison du risque sanitaire posé par les corps en décomposition.

Les carcasses de plus de 300 baleines devaient être transportés par camion jusqu’à une partie inaccessible au public d’un parc national, où la nature reprendrait ses droits, a expliqué le service néo-zélandais de protection de l’environnement.

Les baleines-pilotes ou globicéphales peuvent peser jusqu’à deux tonnes et mesurer jusqu’à six mètres de long. L’opération représente un défi logistique, a dit Herb Christophers, porte-parole du service de l’environnement.

Des employés de son service en combinaison de protection perçaient les cadavres avant enlèvement afin d’éviter tout risque d’explosion due aux gaz de décomposition.

Un nombre total estimé à 666 cétacés s’est échoué en deux fois vendredi et samedi à Farewell Spit. Environ 75% des baleines du premier troupeau de 415 individus sont mortes tandis que les secours ont réussi à renflouer environ 250 cétacés du second groupe.

Située à environ 150 kilomètres à l’ouest de la ville touristique de Nelson, Farewell Spit est régulièrement le théâtre d’échouages massifs de baleines-pilotes. Neuf au moins se sont produits lors des dix dernières années. Il n’y a aucune explication scientifique certaine à ce phénomène.

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