Paakistan : inondations, plus de 1.200 morts et spectre d’épidémies

Paakistan : inondations, plus de 1.200 morts et spectre d’épidémies

L’inquiétude sur les risques d’épidémies grandissait lundi au Pakistan, frappé par les pires inondations en 80 ans qui ont fait plus de 1.200 morts et 1,5 million de sinistrés. Des précipitations exceptionnelles liées à la mousson ont provoqué des inondations et des glissements de terrain, emporté des milliers d’habitations et dévasté des terres agricoles dans l’une des régions les plus pauvres du Pakistan, déjà en proie aux violences attribuées aux talibans et aux mouvements liés à Al-Qaïda. Les autorités ont mis en garde contre la propagation du choléra et de gastro-entérites en raison d’un manque d’eau potable, précisant que des évacuations médicales de sinistrés étaient en cours dans le district de Swat, théâtre l’été dernier d’une vaste offensive de l’armée contre les talibans. «Nous estimons qu’environ 100.000 personnes, des enfants pour la plupart, ont été touchées par le choléra et des maladies gastriques», a déclaré Syed Zahir Ali Shah, ministre de la Santé de la province de Khyber Pakhtunkhwa. «Notre priorité est d’abord de les évacuer vers des endroits sûrs, puis de leur prodiguer des soins», a-t-il précisé, ajoutant que des équipes médicales avaient été envoyées par hélicoptère dans les régions coupées par les inondations. Selon Anwer Kazmi, porte-parole de la plus importante association caritative du pays, Edhi Foundation, au moins 1.256 personnes sont mortes, le district de Swat étant le plus endeuillé avec 475 décès. L’ONU a déclaré lundi que ses travailleurs humanitaires peinaient à accéder aux zones inondées où ponts et routes ont été détruits. «La principale question, c’est l’accès à la région», a indiqué une équipe qui s’est rendue dimanche dans la province de Khyber Pakhtunkhwa.

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