Amalthéa à quai dans le port égyptien d’Al-Arich

Amalthéa à quai dans le port égyptien d’Al-Arich

Le cargo d’aide libyen qui devait initialement briser le blocus israélien de la bande de Gaza s’est finalement mis à quai au port égyptien d’Al-Arich mercredi soir et a accepté que son aide soit acheminée via l’Egypte, selon un correspondant de l’AFP sur place. Jusqu’au dernier moment, la Fondation Kadhafi, affréteur du navire, a fait planer le doute sur la destination finale du bateau alors que les militants pro-palestiniens et membres d’équipage qui se trouvaient à bord se disaient déterminés à se diriger vers Gaza malgré les menaces de la marine israélienne qui escortait le navire. La Fondation a annoncé que le cargo Amalthéa, même s’il déviait son cap, avait «marqué des points» en faveur du peuple palestinien et de la reconstruction de Gaza. «L’objectif d’Amalthéa a été atteint sans que le sang coule», a dit le directeur exécutif de cette Fondation, Youssef Sawan. Selon lui, la Fondation a obtenu des garanties du Caire et d’un «médiateur européen» qu’il n’a pas nommé pour qu’Israël accepte l’entrée de la cargaison du navire à Gaza. Parti samedi soir de Grèce, le cargo est chargé de deux mille tonnes d’aide humanitaire sous forme de nourriture et de médicaments, selon la Fondation libyenne. La Libye a aussi obtenu des garanties pour «dépenser 50 millions de dollars dans la construction de logements dans la bande de Gaza avant l’hiver», a dit encore M. Sawan. «Dès que le cargo arrivera à Al-Arich, les autorités égyptiennes le déchargeront et remettront l’aide au Croissant-Rouge égyptien, qui la livrera aux Palestiniens», avait auparavant précisé Ahmad Aboul Gheit, le ministre égyptien des Affaires étrangères. Les autorités portuaires égyptiennes ont indiqué qu’il devrait être déchargé jeudi. Le port d’Al-Arich est à 50 km au sud-ouest de la bande de Gaza. «Nous sommes heureux de constater que le bateau a accosté à Al-Arich et que sa cargaison puisse être transférée par les voies établies» vers Gaza, a affirmé à l’AFP Richard Miron, porte-parole de l’envoyé des Nations unies pour le Proche-Orient, Robert Serry. «Nous souhaitons que toute confrontation soit évitée, et continuerons d’appeler toutes les parties impliquées à faire preuve de calme et de retenue», a-t-il ajouté. Israël a déployé d’intenses efforts diplomatiques pour que le cargo se déroute vers l’Egypte en avertissant qu’il n’hésiterait pas à l’arraisonner s’il maintenait le cap sur Gaza. Le cargo avait à son bord 21 personnes : 12 membres d’équipage, huit activistes pro-palestiniens et un journaliste. Le 31 mai, des commandos israéliens avaient intercepté une flottille humanitaire internationale qui s’efforçait de «briser» le blocus israélien. L’opération israélienne, mal préparée et mal exécutée, avait entraîné la mort de neuf militants turcs pro-palestiniens, soulevant un tollé dans le monde entier.

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