Journée mondiale du lavage des mains : Un simple geste permet d’éviter 1 million de décès d’enfants

Journée mondiale du lavage des mains : Un simple geste permet d’éviter 1 million de décès d’enfants

Le Maroc, à l’instar de plus de 80 pays dans le monde, célèbre ce samedi 15 octobre la 4ème Journée mondiale du lavage des mains. Cette initiative a pour objectif majeur de sensibiliser les enfants à l’importance de se laver les mains avec du savon. Un simple geste qui, selon l’Unicef, permettrait d’éviter un million de décès d’enfants âgés de moins de 5 ans chaque année. Si le lavage des mains à l’eau est très répandu dans le monde, l’utilisation du savon l’est beaucoup moins. Au Maroc, il est difficile d’évaluer l’ampleur de ce geste faute d’étude. Toutefois, l’Unicef estime que les taux de lavage des mains au savon aux moments critiques (après les toilettes ou avant de toucher de la nourriture) se situent entre 0% et 34%. Le manque de savon n’est pas mis en cause dans la mesure où des études ont révélé que même les ménages les plus pauvres en possèdent. Ces faibles taux s’expliquent plutôt par les comportements des personnes qui ont pris l’habitude de se laver les mains sans savon. A ceci s’ajoute le manque d’information et de sensibilisation auprès des populations sur les risques liés à une hygiène insuffisante. L’Unicef rappelle que se laver les mains avec du savon et de l’eau est l’une des interventions les moins chères et les plus faciles pour éviter le décès de nombreux enfants. Ce moyen contribue à la réduction de plus de 40% des décès liés aux maladies diarrhéiques et de près de 25% les cas de maladies respiratoires aiguës. Pour l’organisation onusienne, la sensibilisation passe en premier lieu par les enfants qui sont de formidables «agents du changement». En les sensibilisant, ces derniers inciteront leur entourage à prendre l’habitude de se laver les mains au savon, ce qui permettra de changer les comportements sur le long terme. Durant cette journée, des activités pédagogiques et de sensibilisation auront lieu dans les écoles pour promouvoir le lavage des mains au savon. On ne le répètera jamais assez, se laver les mains est la meilleure façon de prévenir la propagation des infections. Il suffit de toucher une personne pour lui transmettre tous les germes que nous avons dans nos mains. Se toucher le visage (le nez, les yeux et la bouche) avec une main qui a été en contact avec des virus et des bactéries est le meilleur moyen d’en attraper. On désigne d’ailleurs par maladies des mains sales les infections «manuportées» telles que la grippe, le choléra, la fièvre typhoïde… Pour éviter toute propagation, il suffit de bien se laver les mains en utilisant une quantité suffisante de savon, en se frottant les mains l’une contre l’autre pour créer une bonne friction et en les rinçant sous l’eau courante. A noter que le port de gants ne remplace pas le lavage des mains.

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