La FAO met en garde contre la réapparition de la grippe aviaire

La FAO met en garde contre la réapparition de la grippe aviaire

L’organisation de l’ONU pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) a recommandé lundi «une surveillance et une vigilance accrues» face au virus de la grippe aviaire «au moment où une souche mutante de ce virus mortel se propage en Asie et au-delà». «Le dernier décès est survenu en début de mois au Cambodge où ont été enregistrés huit cas d’infection humaine cette année, tous mortels», ajoute l’agence onusienne, qui évoque «des risques imprévisibles pour la santé humaine», dans un communiqué publié à Rome. Depuis sa première apparition en 2003, 565 personnes ont été infectées par le H5N1, et 331 d’entre elles en sont mortes, rappelle la FAO, citant des chiffres de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le virus H5N1 a en outre tué ou conduit à l’abattage de plus de 400 millions de volailles et causé près de 20 milliards de dollars de dommages économiques dans le monde avant d’être éliminé dans la plupart des 63 pays infectés lors de son apogée en 2006. Mais l’année 2008 a vu les prémisses d’une recrudescence de l’expansion géographique du H5N1 touchant à la fois volailles et oiseaux sauvages. Selon Juan Lubroth, vétérinaire en chef de la FAO, il semblerait que cette expansion soit liée aux mouvements migratoires des oiseaux : au cours des 24 derniers mois, le H5N1 est apparu chez les volailles et les oiseaux sauvages dans des pays où il avait disparu depuis plusieurs années. Les régions récemment affectées se trouvent en Israël, dans les territoires palestiniens, en Bulgarie, en Roumanie, au Népal et en Mongolie. Motif supplémentaire de préoccupation selon M. Lubroth, l’apparition en Chine et au Vietnam d’une variante du virus apparemment capable de contourner les défenses fournies par les vaccins existants. Au Vietnam, la plus grande partie du nord et du centre – où le H5N1 est endémique – a été envahie par la nouvelle souche du virus, selon la FAO. La circulation du virus au Vietnam menace aussi directement le Cambodge, la Thaïlande et la Malaisie et met en péril la péninsule coréenne et le Japon.

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