Amine Laâlou offre le sixième titre à l’athlétisme marocain

Amine Laâlou offre le sixième titre à l’athlétisme marocain

Samedi 4 septembre à Split en Croatie, Amine Laâlou a offert le 6e titre à l’athlétisme marocain en Coupe continentale, héritière de la dauphine coupe du monde d’athlétisme. Il s’agit du sixième titre (cinq chez les hommes et un chez les dames) pour l’athlétisme marocain en Coupe du monde, qui porte désormais le nom de «Coupe intercontinentale», du premier succès au 1500m pour le Maroc et de la première victoire de Laâlou dans une compétition internationale majeure. En effet, Laâlou a remporté l’épreuve de 1500m en 3min 35sec 49/100e, lors de la 1ère journée de la Coupe continentale, offrant à la sélection africaine la première place avec huit points. «C’est une victoire d’abord pour mon pays mais aussi pour le continent africain entier», s’est-il félicité dans une déclaration à la MAP. «Cette consécration est doublée de la joie de la naissance, il y a deux jours de ma fille Zineb», a-t-il dit. La deuxième place est revenue à l’Ethiopien Mekonnen Gebremedhin en 3:35.70 (7 points), alors que l’Américain Leonel Manzano est entré troisième en 3:36.48 (6 pts). Participant à ces joutes au sein de la sélection africaine, depuis l’édition 1979 à Montréal, le Maroc a inauguré son palmarès grâce à la légende du demi-fond Said Aouita, qui avait remporté le 5000m de l’édition de Barcelone (1989). Laâlou a considéré l’étape de Split comme le début d’une nouvelle ère sur la voie de la consécration dans les grandes manifestations internationales, soulignant que la chance n’était pas à ses côtés tant aux Jeux olympiques qu’aux championnats du monde en plein air ou en salle. C’est le 6e titre de l’athlétisme marocain en Coupe continentale, dont 5 chez les messieurs, œuvres de Said Aouita (5.000m), Lahlou Benyounes (4x400m), Khalid Skah (10.000m), Brahim Lahlafi (5.000m), et Amine Laâlou (1500m) et un chez les dames, obtenu par Nezha Bidouane (400m haies).

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