Angleterre : Arsenal colle aux trousses de Manchester United

Les joueurs d’Arsène Venger n’ont plus perdu depuis le 4 mai face à une équipe anglaise (contre Leeds 2-3). Ils poursuivent une série de 26 matches sans défaite en compétitions nationales et comptent de nouveau trois points d’avance sur le rival londonien, Chelsea (3e), qui avait battu dimanche Portsmouth (3-0). En s’étant imposé dimanche à Middlesbrough par un but à zéro, Manchester United a bien cru prendre le large sur un Arsenal incorrigible. Erreur. Même en jouant chez Southampton, les Gunners n’ont pas raté l’occasion de rafler trois précieux points. C’est le Français Robert Pires qui fut derrière l’unique but de la rencontre décalée de de la 19e journée du Championnat d’Angleterre. Magistralement servi par son compatriote Thierry Henry, Pires a signé son septième but de la saison en trompant le gardien de Southampton, Niemi d’un tir croisé du plat du pied gauche, faisant passer la balle sous le coude du malheureux keeper. Pires, l’international français d’Arsenal âgé de 29 ans a répété à l’issue de cette rencontre qu’il finirait bien sa carrière dans le club londonien avec lequel il est engagé jusqu’en 2006. Arrivé au club en juillet 2000 en provenance de Marseille, Pires a prolongé cet été son contrat jusqu’en 2006. Il avait déjà affirmé à cette occasion qu’il envisageait de terminer sa carrière dans le club avec lequel il a été sacré champion d’Angleterre en 2002. «Je dispute ici des compétitions de haut niveau, et puis il y a le club, les supporteurs et cette atmosphère. Tout cela combiné fait que j’aimerais bien finir ma carrière ici, car pour moi, c’est vraiment l’endroit idéal», a indiqué Pires, mardi à la presse. Son séjour au Royaume-uni lui plaît visiblement à merveille. «Depuis que je suis à Arsenal, j’ai découvert tellement de choses, de ce pays et de cette ville. Je m’y suis très bien adapté et j’aime cette vie», a ajouté l’ancien joueur de Metz et de l’Olympique Marseille. Arsenal se trouve maintenant à un seul point du leader Manchester United.

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