Arsenal assuré de la 3ème place

Arsenal assuré de la 3ème place

Arsenal s’est assuré la troisième place du Championnat d’Angleterre en allant étriller (6-2) la lanterne rouge Derby County, depuis longtemps promise à la D2, lundi soir en match décalé comptant pour la 36e journée. Avec sept points d’avance sur Liverpool (4e) et quatre points de retard sur Manchester United et Chelsea, Arsenal peut mathématiquement encore être champion. Mais dans les faits, cela semble impossible : il faudrait que les Londoniens gagnent leurs deux derniers matches, sans qu’aucun des deux leaders n’en remporte un seul. La troisième place serait le meilleur classement pour les Gunners depuis leur 2e place en 2005. Mais elle restera une déception pour une équipe qui a caracolé en tête du Championnat jusqu’en février avant de connaître une période catastrophique. La victoire de lundi a été obtenue sur un triplé d’Emmanuel Adebayor et des buts de Nicklas Bendtner (25), Robin Van Persie (39) et Theo Walcott (78), tandis que James McEveley avait égalisé (31) et que Robert Earnshaw avait réduit le score (77). Ce résultat est la 27e défaite de la saison pour Derby County qui n’a remporté qu’une rencontre, en septembre contre Newcastle (1-0). Doté des plus mauvaises défense et attaque du championnat (pour une différence de buts calamiteuse de -63), comptant onze points, le club, qui n’aura passé qu’un an dans l’élite, est bien parti pour devenir «la pire équipe de l’histoire» de la Premier League. Cet «honneur» est pour l’heure l’apanage de Sunderland, qui avait clos la saison 2005-06 avec quinze points. Il a déjà été le club relégué le plus prématurément (dès le mois de mars). Par ailleurs, le club de West Bromwich Albion est quasiment assuré de retrouver la première division anglaise deux ans après l’avoir quittée grâce à son match nul lundi contre Southampton (1-1) lors de la 45e et avant-dernière journée du Championship (D2). Alors qu’il ne reste qu’un match, West Brom (78 points) compte trois points d’avance sur Hull, 3e, mais une différence de but bien meilleure, qui semble mettre les «Baggies» à l’abri avant de se déplacer chez les Queen’s Park Rangers samedi. Les deux premiers de la D2 sont automatiquement promus, tandis que les équipes classées de la 3e à la 6e place disputent des barrages pour le dernier ticket pour la D1. Troisième grande équipe de Birmingham avec Birmingham City et Aston Villa, West Brom, un des clubs fondateurs du premier Championnat d’Angleterre en 1888, avait été relégué en 2006. Réputé le club le plus vieux du monde derrière Sheffield FC, Stoke semble le mieux placé pour une montée automatique.

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