Boxe : Deux Cubains ayant fait défection, de retour à la Havane

Boxe : Deux Cubains ayant fait défection, de retour à la Havane

Rigondeaux, 26 ans, double champion olympique (Athènes-2000 et Sydney-2004) et champion du monde 2001 chez les coq (54 kg) et Lara 24 ans, poids welters (69 kg) de niveau mondial, «ont été installés provisoirement dans une maison d’hôtes, où leurs familles peuvent leur rendre visite», a précisé un communiqué officiel lu à la télévision cubaine. Dans un article publié dimanche à la Une du quotidien Juventud Rebelde, le président Fidel Castro avait assuré que les deux boxeurs n’iraient pas en prison à leur retour à Cuba. «Aucune arrestation n’attend ces citoyens et encore moins les méthodes utilisées par le gouvernement des Etats-Unis à Abou Ghraib et Guantanamo», deux prisons militaires américaines, a affirmé Fidel Castro. En revanche, ils ne monteront plus sur le ring mais se verront proposer des «tâches convenables, liées à la promotion du sport et correspondant à leurs connaissances et leur expérience», a-t-il ajouté. Leur défection à Rio de Janeiro, peu avant des combats pour des médailles d’or qu’ils étaient sûrs de gagner, a été un coup dur pour le sport cubain. La police militaire brésilienne avait retrouvé les deux boxeurs jeudi dans la ville côtière de Cabo Frio, à 120 km de Rio de Janeiro. Ils n’avaient pas de papiers et «ont fait part aux autorités de leur volonté de retourner à Cuba», selon un porte-parole du ministère brésilien de la Justice. Les défections de sportifs cubains à l’occasion de compétitions ou de stages d’entraînement à l’étranger, surtout en Amérique latine, sont fréquentes. Mais c’est la première fois que deux d’entre eux retournent à Cuba.

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