Chelsea poursuit sa course en tête

À huit rencontres de la fin du Championnat, Chelsea dispose de onze points d’avance sur son dauphin Manchester United, vainqueur de Fulham (1-0), et de 13 points sur Arsenal, 3ème, après sa victoire plus tôt à Blackburn (0-1). Les "Blues" ont peiné lors de la première période devant l’accrocheuse équipe de Crystal Palace : Chelsea avait pourtant pris l’avantage dès la 29ème minute sur un but de l’inévitable Frank Lampard, sérieux candidat au titre de meilleur joueur du championnat d’Angleterre. Mais le promu Crystal Palace répliquait à la 42ème minute par le Finlandais Aki Riihilathi. De retour des vestiaires, l’impitoyable machine à gagner, Chelsea, se mettait enfin en route, prenant l’avantage sur un tir de Joe Cole tandis que Mateja Kezman exploitait deux rares erreurs du gardien hongrois de Palace, Gabor Kiraly. De son côté, Manchester United continue à maintenir un semblant de pression sur Chelsea, se tenant prêt à profiter d’un coup de fatigue des "Blues": MU qui est invaincu en championnat depuis novembre, a battu Fulham, sans convaincre, grâce à un but du Portugais Cristiano Ronaldo. Même constat pour le champion sortant, Arsenal, décimé par les blessures, qui s’est imposé sur le terrain de Blackburn à l’issue d’une rencontre terne, illuminée seulement à la 43e minute par un éclair de génie du Néerlandais Robin Van Persie. L’attaquant des "Gunners", préféré à la dernière minute à Fredie Ljungberg, souffrant, a inscrit son troisième but de la saison en dribblant astucieusement Brad Friedel, le gardien de but américain de Blackburn. Privé de son buteur Thierry Henry, de Robert Pires et de quatre autres titulaires, Arsène Wenger peut également se féliciter d’avoir pris un avantage psychologique sur Blackburn que les "Gunners" affronteront le 16 avril en demi-finale de la Coupe d’Angleterre. Bolton s’est imposé (1-0) devant la lanterne rouge Norwich, ce qui lui permet de grimper à la 5e place, dépassant ainsi Liverpool qui affronte dimanche son voisin Everton. Charlton a en revanche compromis ses chances de qualification européenne en perdant à domicile devant West Bromwich Albion (1-4) castle n’ont pu se départager (1-1).

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