Déroute des clubs Anglais

Déroute des clubs Anglais

Le football anglais a vécu mercredi soir une soirée des plus tristes. Ses trois représentants en Ligue des Champions, Chelsea, Manchester United et Arsenal en l’occurrence, n’ont pas brillé lors de la seconde journée de la compétition européenne. Les deux premiers, malgré leur expérience européenne, se sont inclinés respectivement devant les Turcs de Besiktas et les Allemands de Stuttgart. Mardi, Arsenal s’est à peine contenté d’un match nul et vierge contre le Lokomotiv Moscou. Chelsea, évoluant dans le groupe G, a été humilié devant son public. Déjà vainqueur du Sparta Prague (1-0) il y a quinze jours, le club était pourtant donné favori. Son invincibilité durant les neuf derniers matches renforçait un pronostic que les Turcs ont vite chamboulé, Sergen étant l’auteur d’un doublé. La paire d’attaquants à 55 millions d’euros, Hernan Crespo-Adrian Mutu, remplacée à la pause, en plus de l’ancien madrilène Claude Makelele (24 millions d’euros), et de la vedette argentine Juan Sebastien Veron, ( 21 millions d’euros) n’ont pas pu y changer grand-chose. L’entraîneur adverse, le Roumain Mircea Lucescu, s’y attendait en quelque sorte : «Avec beaucoup de nouveaux joueurs, il est très difficile de tirer le meilleur d’un groupe qui n’a pas encore tous ses automatismes», a-t-il analysé. L’autre favori du groupe G, la Lazio Rome, a été accroché par le Sparta Prague (2-2). Les Romains se retrouvent ainsi premiers avec un point d’avance sur Chelsea. A signaler qu’Anglais et Italiens joueront le choc de la 3ème journée à Londres pour le fauteuil de leader. Pour sa part, Manchester United s’est incliné à Stuttgart (1-2) face à l’intraitable leader de la Bundesliga. Surpris au retour des vestiaires, les Red Devils ont réduit le score sur penalty par Cristiano Ronaldo. Howard, en repoussant un penalty de Fernando Meira, a même évité une défaite plus lourde aux hommes d’Alex Ferguson. L’autre rencontre du groupe a mis aux prises les Glasgow Rangers aux Grecs du Panathinaikos. Le nul (1-1) a permis aux Ecossais de prendre la tête de la poule en attendant le choc de la prochaine journée face aux Anglais. La soirée du mercredi a par contre pleinement profité au Real Madrid. Secouée en début de partie, la formation galactique s’est finalement imposée 3-1 à Porto grâce à des buts d’Ivan Helguera, Solari et Zinedine Zidane. Après cette victoire, les hommes de Del Bosque dominent le groupe F et comptent trois longueurs d’avance sur l’Olympique Marseille, vainqueur du Partizan Belgrade (3-0) au stade Vélodrome. Enfin, dans le groupe H, le Milan AC est allé glaner un point sur la pelouse du Celta Vigo. Après ce match nul et vierge, les Italiens occupent seuls la tête du classement avec quatre points. L’Ajax Amsterdam, qui a dominé le FC Bruges (2-0) dans le derby des plats pays, arrive en seconde position. Les deux buts néerlandais ont été inscrits par un Belge, Wesley Sonck.

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