Des chinois au départ du Rallye-Raid Dakar

Le 26e rallye Telefonica-Dakar, qui s’élancera le 1er janvier 2004 prochain de la Grande Halle d’Auvergne, près de Clermont-Ferrand (Puy de Dôme), avec une arrivée à Dakar le 18 janvier 2004 sur les bords du Lac Rose après avoir traversé 7 pays (France, Espagne, Maroc, Mauritanie, Mali, Burkina Faso et Sénégal), accueillera donc des pilotes chinois. C’est l’écurie Nissan France, dirigée par André Dessoude, qui va en plus de ses propres voitures prendre sous sa coupe cette nouvelle équipe baptisée « Zhengzou Nissan Team ». L’équipage aura comme véhicule une voiture chinoise, un 4×4 Paladin, véhicule vendu uniquement en Chine dont un exemplaire vient d’arriver dans les ateliers du Team Dessoude, à Saint-Lô (Manche), pour y être transformé en configuration Dakar. « La venue des Chinois sur le Dakar est très importante en matière sportive, mais surtout au point de vue de l’économie car les dirigeants japonais de Nissan sont persuadés que le marché chinois de l’automobile sera supérieur en 2008 au marché européen », a expliqué André Dessoude. « En plus, les chinois viennent sur le Dakar avec des dizaines de journalistes de la télé et de la presse chinoise pour montrer la participation de leur pays à une épreuve internationale. » Il est à signaler que ce rallye-raid a décidé de renouer avec sa tradition et de dessiner, pour 2004, un parcours classique. Un an après la réussite de la 25ème édition que les organisateurs avaient tenu à fêter dignement en proposant un tracé inédit avec une arrivée sur les bords de la Mer rouge, En Egypte, « Nous avons souhaité, pour 2004, renouer avec les traditions qui ont fait l’histoire de l’épreuve », ont-ils déclaré lors de la présentation de la prochaine édition. Le tracé arrêté pour cette année prévoit le départ de la France et l’arrivée sur les bords du Lac Rose à Dakar, en passant par l’Espagne, le Maroc, la Mauritanie, le Mali, le Burkina Faso et le Sénégal.

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