Dopage : L’IAAF efface le record du monde du 4×400 m

Dopage : L’IAAF efface le record du monde du 4×400 m

Le conseil de la Fédération internationale d’athlétisme (IAAF), réuni mardi à Pékin, a décidé d’annuler le record du monde du 4×400 m (2:54.20), établi en 1998 par un relais américain, notamment en raison des récents aveux de dopage d’Antonio Pettigrew. Le nouveau record du monde appartient donc désormais à un autre relais américain composé d’Andrew Valmon, Quincy Watts, Harry Reynolds et Michael Johnson, qui avaient réussi 2 min 54 sec 29 lors des Mondiaux-1993 de Stuttgart.
«A l’avenir, nous n’hésiterons pas à annuler un record du monde, même s’il date de 1973 ou 1982, dès lors qu’un athlète avoue l’avoir établi en étant dopé», a indiqué Lamine Diack, président de l’IAAF, réaffirmant son intention de combattre le dopage «avec une détermination totale».
L’IAAF a par ailleurs déclaré que les autres résultats de Pettigrew seraient l’objet d’une future décision de l’IAAF. «Il n’y a pas d’urgence. Le but était d’arriver aux jeux Olympiques avec un record du monde clair», a justifié Pierre Weiss, secrétaire général de l’IAAF.
Pour ce faire, le conseil de l’IAAF a contourné l’obstacle juridique de l’article 32.2 de son règlement antidopage qui stipule qu’en cas d’aveux, «une déclaration ne sera pas admissible lorsqu’elle est faite plus de huit ans après les faits auxquels elle se rapporte».
Le Conseil a donc utilisé, sans modifier ses réglements, la possibilité qui lui est donnée de prendre des décisions en urgence, avant de les faire valider par le Congrès, seule instance de l’IAAF à pouvoir changer sa loi.
En mai, à l’occasion du procès de l’entraîneur Trevor Graham, Antonio Pettigrew avait admis s’être dopé à partir de 1997. Un autre relayeur, Jérôme Young, a été suspendu pour dopage. Les deux autres membres du relais déchu de son record étaient Tyree Washington et Michael Johnson.
La fédération américaine d’athlétisme a annoncé son intention de mettre l’annulation du record – qui est a fortiori le record national – à l’ordre du jour de son prochain congrès à l’automne. Le 2 août dernier, le Comité international olympique avait disqualifié le relais 4×400 m américain, médaillé d’or des Jeux Olympiques de Sydney 2000, et dans lequel figurait également Antonio Pettigrew.

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