Doublé des Etxebarria

Vénézuélien de naissance et Basque de coeur, Unai Etxebarria s’est adjugé la quatrième étape du Tour d’Espagne cycliste, courue sur 151 km entre Santander et Burgos (nord). Cette étape aura également été fructueuse pour l’Espagnol Isidro Nozal, qui a détrôné son compatriote Joaquin Rodriguez, lui ravissant par là-même la tête du classement général. D’origine basque, Unai Etxebarria s’est imposé en solitaire, ayant réussi à creuser un écart notable de 44 secondes avec une échappée de cinq hommes. Le Vénézuélien s’en est délicatement extirpé, laissant le soin à son coéquipier espagnol et homonyme, David Etxebarria, de gérer sa cadence, devant le Colombien Felix Cardenas. Loin derrière, le peloton, réglé par l’Allemand Eriz Zabel, a fini à 1 minute 34. «On était deux dans l’échappée et à 20 km, j’ai dit à David que je pouvais travailler pour lui (…) On a décidé d’attaquer chacun son tour. J’ai attaqué une première fois, ils sont revenus. David a ensuite attaqué et ils sont revenus. J’ai attaqué à nouveau, à 19 km de l’arrivée, et j’ai eu la chance que personne ne réponde, cela aurait pu être David», avait affirmé le Vénézuelien à l’issue de la course. Toutefois, l’étape avait de quoi être qualifiée d’étonnante. Le Colombien Felix Cardenas avait lancé les hostilités à plus de 100 km de l’arrivée au début du col de l’Escudo, passant également en tête au sommet du col de 3e catégorie de Carrales (70 km de l’arrivée). À 50 km, les hommes de tête, alors au nombre de huit dont Isidro Nozal, ont vu le peloton revenir à 40 secondes. Grand animateur de la journée, Felix Cardenas n’a finalement pris que la 3e place mais se console avec le maillot de meilleur grimpeur. Par ailleurs, né à Caracas, Unai Extebarria réside au Pays-Basque et s’est formé en tant qu’amateur dans les courses de la région. Ainsi, il avait toutes les qualités requises pour être recruté par Euskaltel, qui n’engage que des coureurs formés ou nés au Pays-Basque.

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