Duels à mort à Roland-Garros

Clément, facile vainqueur du Suédois Thomas Enqvist au premier tour, a poursuivi son sans-faute et s’est qualifié en battant l’Allemand Lars Burgsmuller 6-3, 6-3, 6-3, en 2 heures et 12 minutes. «J’ai fait un très bon match aujourd’hui», a déclaré Clément. «Tout le monde me donnait gagnant mais je savais que c’était un adversaire très dangereux et je me suis méfié. J’ai fait preuve d’une application énorme et je suis super content même si certains points sont encore perfectibles.»
En 16es de finale, le Français rencontrera le vainqueur de la rencontre opposant son compatriote Nicolas Coutelot à la tête de série numéro 8, David Nalbandian. Finaliste à l’Open d’Australie en 2001, la «Clé» n’a jamais passé le 3e tour à Roland-Garros. « Nicolas est un gars que je connais depuis un moment, il est très sympa et ce serait bien pour lui qu’il soit au 3e tour», a poursuivi Clément. «S’il se qualifie, ça fera un match franco-français, ce qui est un peu dommage, mais il y aura au moins un Français en huitièmes». En condition physique impeccable après sa blessure au poignet qui l’a tenu éloigner des courts jusqu’au mois de mars, Clément est engagé dans tous les tableaux à Paris, où il dispute également le double et le double mixte. «C’est important. Les points, les services, la volée, ça permet de garder le contact avec la compétition, j’en ai besoin en ce moment», a-t-il conclu. Ferrero, finaliste du tournoi l’année dernière, s’est qualifié aux dépens de Nicolas Massu, qui a abandonné alors qu’il était mené 6-2, 3-0. Le Chilien ne s’est pas remis de l’entorse à la cheville gauche qu’il s’était donné au premier tour contre Magnus Norman. Cette année encore, Ferrero a été très impressionnant sur terre battue, empochant 22 victoires contre seulement deux défaites. ‘El Mosquito’ a remporté deux tournois, à Monte Carlo et Valence, et disputé les demi-finales à Barcelone et à Rome.

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