El Guerrouj et Jones grands favoris

Après avoir assuré leur part du jackpot de la Golden League d’athlétisme, le champion du monde du 1.500m et recordman de l’épreuve, le Marocain Hicham El Guerrouj, et la championne olympique du 100m l’Américaine Marion Jones partent favoris pour remporter le Grand Prix Iaaf, dont la finale est prévue samedi prochain au stade Charlety à paris, pour rééditer l’exploit de 1998 à Moscou. Sont lauréats de la Golden League cette année également, et pour la première fois, le Dominicain Felix Sanchez (400m h) et la mexicaine Ana Guevara (400m).
Chacun des quatre vainqueurs recevra une prime de 125 mille dollars environ. El Guerrouj et Jones qui se délectent de leur invincibilité le long de la saison 2002, sont forts également de leur statut de leaders du classement mondial Iaaf et du Grand Prix. En cas de victoire à Paris, les deux athlètes auront droit à une somme de 150.000 dollars chacun : 100.000 pour le titre du grand prix (200.000 auparavant), et 50.000 comme prime de la victoire dans leurs spécialités respectives (1.500 et 100m). El Guerrouj n’est pas certes seul en tête du classement masculin du grand prix Iaaf.
Il partage les commandes avec le Dominicain Sanchez avec un total de 92 points. S’ils arrivent à s’imposer tous les deux samedi, ils empocheront 24 points chacun et le statu quo persistera alors. Mais le Marocain a l’avantage d’avoir signé la meilleure performance mondiale de l’année sur 1.500m en 3min 26:89, une performance qui lui vaut 1.289 points selon la table de cotation établie par l’expert Hongrois Spiriev, alors que le meilleur chrono du Dominicain sur son épreuve n’est que de 46sec 54/100, soit l’équivalent de 1.251 points seulement. Ce résultat plaide en faveur d’El Guerrouj. Chez les dames, la suprématie de Jones (27 ans) n’est nullement contestée.
Elle devance de 5 longueurs sa compatriote Gail Devers, spécialiste du 100m haies. Sa victoire samedi sera synonyme d’une seconde distinction au Grand Prix.
Côté Marocain, sont qualifiés pour la finale du Grand Prix les athlètes Salah Hissou (3.000m) mais qui ne sera pas de la partie, Abderrahim Goumri et Mohamed Amyn (3.000m), Abdelkader Hachlaf (1.500m) et Zhor El Kamch (3.000m). Dix épreuves seront au programme de cette rencontre pour les messieurs, à savoir 100m, 400m, 400m haies, 1.500m, 3.000m, hauteur, perche, triple saut, poids et marteau, et huit pour les dames (100m, 100m haies, 400m, 1.500m, 3.000m, longueur, disque et javelot).

• Samir Eddoukali (avec MAP)

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