Euro 2012: L Espagne tient son rang et renvoie la France à la maison

Euro 2012: L Espagne tient son rang et renvoie la France à la maison

L’Espagne, tenante du titre, s’est qualifiée pour les demi-finales de l’Euro-2012 en battant la France 2 à 0, grâce à un doublé de Xabi Alonso pour sa 100e sélection, sans forcer son talent dans un match peu spectaculaire mais maîtrisé par la Roja, samedi à Donetsk. L’Espagne, sûre de sa force, a, grâce à ce succès, effacé sa désillusion de 2006 où les Bleus de Zinédine Zidane lui avaient dicté une leçon en 8e de finale du Mondial allemand (3-1). Les Espagnols rencontreront le Portugal de Cristiano Ronaldo en demi-finale, mercredi à Donetsk, un adversaire contre lequel ils sont invaincus dans les tournois officiels. Ils avaient fait match nul (1-1) à l’Euro-1984 et s’étaient imposés (1-0) en 8e de finale du Mondial-2010 dont ils sont également les tenants. Pour les Bleus, l’aventure s’arrête là. Il n’y a pas eu de miracle, face à un rival qui lui a été supérieur et a enfin vaincu le signe indien en s’imposant pour la première fois en compétition officielle après cinq défaites et un nul concédé dans leur histoire commune. Pour ouvrir le score contre une équipe de France toujours en construction, les Espagnols ont fait courir le ballon comme ils savent si bien le faire et ont exploité les erreurs d’une défense bleue expérimentale (sans Mexès, suspendu, avec Koscielny, dont c’était seulement la 4e sélection après 3 amicaux). Nullement gênée par l’option tactique défensive de Laurent Blanc, qui avait décidé de renforcer son milieu de terrain avec Debuchy et Malouda, l’Espagne a fait la différence sur sa première sérieuse incursion. Alba s’est joué de Debuchy et a transmis un centre idéal pour Xabi Alonso, qui s’est offert une belle tête piquée pour tromper Lloris et célébrer sa 100e sélection sous le maillot espagnol (1-0; 19e). Puis, en transformant le penalty obtenu par Pedro (90+1) en fin de match, la soirée du «centenaire» fut parfaite.

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