Football : Espagne, invincible Barça

Football : Espagne, invincible Barça

Aucun adversaire ne résiste au Barça: l’Espanyol Barcelone, qui avait remporté ses sept matches à domicile en Liga, a cédé à son tour, samedi lors de la 16e journée, renversé (5-1) par une équipe impressionnante, qui a pris 24 points sur 24 à l’extérieur. Le Barça compte déjà 43 points. L’équipe des trois finalistes du Ballon d’or (Xavi, Iniesta, Messi) remporte tout sur son passage en Liga depuis deux mois : 10 victoires en 10 matches, 41 buts marqués, seulement quatre encaissés! Les joueurs de «Pep» Guardiola vont pouvoir passer des fêtes tranquilles. L’Espanyol espérait sûrement mieux dans sa forteresse Cornella-El Prat, imprenable depuis le début de la saison, mais le Barça a parfaitement résisté à son pressing en début de match et a très vite surgi. Messi a d’abord manqué le cadre alors que le but était grand ouvert après un bon travail d’Alves (10e). Neuf minutes plus tard, Pedro n’a laissé aucune chance à Kameni (1-0, 19e), d’une frappe du droit ajustée. A la demi-heure de jeu, Xavi a doublé la mise au terme d’un jeu de billard. L’Espanyol était sonné et le Barça a ensuite déroulé son jeu de passes habituel, harassant pour l’adversaire. Après une nouvelle formidable accélération de Messi, Pedro s’est offert un doublé en suivant parfaitement la frappe précise de l’Argentin repoussée du bout des gants par Kameni (60e). Osvaldo a réduit le score pour l’Espanyol dans ce bouillant derby catalan (63e). Mais le dernier mot était pour le puissant voisin, avec deux nouveaux buts, signés David Villa (76e, 85e). «C’est une grande soirée pour nous», s’est félicité Guardiola. «C’était le déplacement le plus important que nous avions et nous l’avons passé avec mention.» La défaite de l’Espanyol fait deux heureux: Villarreal et Valence. Villarreal, qui a battu plus tôt Majorque (3-1), a consolidé sa 3e place, avec 33 points, cinq de plus que l’Espanyol. Quant à Valence, il a repris la 4e place après sa victoire sur le fil à Saint-Sébastien face à la Real Sociedad (2-1 avec un but d’Aduriz dans les arrêts de jeu).

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