Football : Italie : Nesta quitte la sélection nationale

Football : Italie : Nesta quitte la sélection nationale

Le défenseur italien de l’AC Milan Alessandro Nesta, champion du monde en 2006, a annoncé mercredi qu’il prenait sa retraite internationale après 78 sélections, une dizaine de jours après le retrait de l’attaquant Francesco Totti.
«Je ne vais plus en Nazionale, mon histoire avec le maillot bleu s’achève», a indiqué Nesta, 31 ans, lors d’un point presse à Milanello, le centre d’entraînement de son club. «Je suis très triste, mais je n’arrive plus à jouer toutes ces rencontres.
Si je veux maintenir un haut niveau, je dois me reposer un peu», a ajouté le défenseur central, qui avait annoncé en mai dernier que son contrat avec l’AC Milan était prolongé jusqu’en 2011. Nesta avait porté pour la première fois le maillot de la Squadra Azzurra à 20 ans, le 5 octobre 1996 contre la Moldavie à Chisinau (qualifications au Mondial-98, victoire de l’Italie 3-1).  Il totalise 78 sélections et trois Coupes du monde (1998, 2002, 2006) mais, à chaque fois, l’expérience avait été gachée par des blessures qui l’avaient contraint à renoncer aux matches les plus importants.
«Mon plus grand regret a été la dernière Coupe du monde» en Allemagne, a commenté Nesta, qui avait dû renoncer dès le troisième match de poules contre la République tchèque en raison d’un problème à la cuisse droite, une blessure qui avait ouvert la voie au remplaçant Marco Materazzi. «Ce n’est pas facile de voir ses amis gagner la Coupe du monde quand tu dois rester à l’écart à cause d’une blessure», a ajouté le défenseur. «Pour l’instant, la porte est fermée, mais qui sait, jouer un dernier Mondial pourrait être l’ultime désir de ma carrière», a-t-il aussi espéré. Après avoir passé toute sa carrière à la Lazio Rome, où il a remporté un titre de Champion d’Italie en 2000, Nesta joue depuis 2002 à l’AC Milan, avec qui il a gagné un Championnat (2004) et deux Ligues des Champions (2003, 2007). Outre Nesta, le sélectionneur de l’Italie, Roberto Donadoni, devra également se passer de Francesco Totti pour les matches à venir, à commencer par la rencontre cruciale contre la France, le 8 septembre à Milan (nord) comptant pour les qualifications à l’Euro-2008. Le 20 juillet, le capitaine de l’AS Rome, âgé de 30 ans, avait déjà annoncé qu’il prenait sa retraite internationale pour se consacrer uniquement à son club et s’économiser physiquement.

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