Hewitt, l’homme sans désespoir

Retour fracassant de Lleyton Hewitt. C’était en finale du tournoi de San Jose (Californie) où l’Australien a sauvé deux balles de match devant un autre revenant, Andre Agassi, pour enlever finalement le treizième titre de sa carrière. A l’issue d’un suspense intense, le numéro 1 mondial s’est imposé en trois manches indécises, 4/6, 7/6 (6), 7/6 (4), après 2h57 de jeu, soit le match le plus long depuis le début de l’année sur le circuit ATP.
«Cette victoire prendra place parmi les plus beaux succès de ma carrière, au même titre que ceux acquis en Coupe Davis contre Kuerten (2001) et Costa (2000), à l’US Open et aux Masters», se réjouit Lleyton Hewitt. « J’ai crû en moi et je me suis sorti de cette situation grâce à mon expérience en Coupe Davis. Rien ne m’a vraiment inquiété. Il ne faut jamais désespérer». Avec six balles de match écartées cette semaine, l’Australien établit un nouveau record cette année. Avant lui, trois autres joueurs avaient réussi à remporter un tournoi cette saison après avoir sauvé des balles de match. Le Suédois Thomas Enqvist en avait écarté deux à Marseille, idem pour le Chilien Nicolas Massu à Buenos Aires. Nicolas Escudé en avait eu trois contre lui face à Sébastien Grosjean en demi-finale à Rotterdam.
Le malheureux du jour, Andre Agassi, a rendu un bel hommage à son adversaire. «C’est un grand compétiteur. Il sait prendre le jeu à son compte dans les moments importants, ce qui constitue une grande qualité. C’est difficile de paraître heureux après la défaite, mais j’ai beaucoup de choses à en tirer, explique celui qui a entamé à San Jose sa saison 2002 en compagnie de son nouveau coach Daren Cahill, l’entraîneur précédent de Lleyton Hewitt. Dès cette semaine, le Kid de Las Vegas aura l’occasion de se remettre de sa défaite. Engagé à Scottsdale, l’Américain, désigné tête de série n°1, rencontrera dès le premier tour le tenant du titre, l’Espagnol Francisco Clavet.

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