Hingis et Johansson, premiers demi-finalistes

La Suissesse Martina Hingis (tête de série n.3) et le Suédois Thomas Johansson (n.16) ont été les premiers joueurs à accéder aux demi-finales des internationaux d’Australie de tennis, mardi après-midi à Melbourne.
C’est la sixième fois consécutive que Hingis atteint le dernier carré à Melbourne. Un tournoi qu’elle a déjà gagné à trois reprises (1997, 1998 et 1999). La jeune Suissesse, qui a retrouvé sa grande forme après une longue période de mauvais résultats, n’a pas fait de détails pour écarter de sa route l’Italienne Adriana Serra Zanetti, 25 ans et 83e mondiale, 6-2, 6-3. Cette dernière, la première Italienne de l’histoire à avoir accédé à un quart de finale à l’Open d’Australie, avait déjà perdu, à 14 ans, contre l’ex-numéro un mondial. Hingis a dominé son adversaire dans, presque, tous les compartiments du jeu. Il faut dire que la Suissesse n’a pas eu beaucoup de difficultés pour atteindre ce stade de la compétition, surtout après le forfait de l’Américaine Serena Williams (n.5). Un parcours plus facile que l’année dernière où elle avait retrouvé sur son chemin les soeurs Williams avant d’échouer en finale contre l’autre Américaine Jennifer Capriati. En demi-finale, l’ex-numéro un mondial affrontera Venus Williams (n.2), ou Monica Seles (n.8).
Chez les simples messieurs, à part le Russe Marat Safin (n.9), aucun des survivants n’a remporté une épreuve de Grand Chelem. Thomas Johansson, tête de série n.16, a de fortes chances de remporter les Internationaux d’Australie. Le Suédois rêve de succéder aux Bjorn Borg, Mats Wilander et Stefan Edberg, tous numéros un mondiaux dans les années 1980 et 90. Grâce à son arme fatale, le service (15 aces) et les points gagnants (51), Johansson, 26 ans, a atteint pour la première fois de sa carrière une demi-finale de Grand Chelem en battant 6-0, 2-6, 6-3, 6-4 son compatriote Jonas Bjorkman, 29 ans, vainqueur du Marocain Younès El Aynaoui au troisième tour.
En demi-finale, Johansson, dont le palmarès compte six tournois, rencontrera le Tchèque Jiri Novak (tête de série n.26) ou l’Autrichien Stefan Koubek, 65e mondial.

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