Key Biscayne : Duel Hewitt-Agassi

Vainqueur à deux reprises successivement cette année, à Scottsdale et Indian Wells, l’Australien Lleyton Hewitt vise un troisième titre au tournoi de tennis de Key Biscayne (Floride), deuxième étape des Masters Series de l’ATP, qui a débuté mercredi. La tête de série numéro un de ce tournoi doté de trois millions 250 mille dollars enchaîne victoire après victoire aux Etats-Unis. Après le Texas et la Californie, c’est à l’assaut de la Floride qu’il se dirige. Reste à savoir si le champion australien aura récupéré d’une douleur à l’épaule droite. «Autant que je sache, il joue. On n’a rien entendu nous faisant penser le contraire», a déclaré Butch Buchholz, le patron de Key Biscayne, qui a déjà dû se passer de la présence de Pete Sampras, toujours indécis quant à son avenir. Hewitt, exempté du premier tour comme toutes les têtes de série, pourrait retrouver au quatrième tour l’Américain James Blake, qui lui a donné du fil à retordre à l’US Open, l’Espagnol Carlos Moya (tête de série n° 5) en quarts de finale, puis le Suisse Roger Federer (n° 4), finaliste l’an dernier.
Mais Key Biscayne est le jardin d’Agassi, tête de série numéro deux. L’Américain a remporté le titre pour la cinquième fois l’an dernier. Un record. Agassi pourrait affronter Michael Chang au second tour et le Brésilien Gustavo Kuerten (n° 15), finaliste à Indian Wells, après. En demi-finale, Agassi pourrait jouer aussi bien contre l’Américain Andy Roddick (n° 6), l’Allemand Rainer Schuettler (n° 12), finaliste en Australie, que l’Espagnol Juan Carlos Ferrero (n° 3).
Chez les dames, les soeurs Williams attirent l’attention comme d’habitude. Serena la cadette (n° 1) est la tenante du titre. L’aînée, Venus (n° 2), tentera de sortir de l’ombre de sa soeur. Elles devraient se retrouver en finale du tournoi WTA doté de deux millions 960 milles dollars.

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