Key Biscayne : L’écrémage commence

Federer, 22 ans, qui joue sur le circuit sans entraîneur depuis la fin de l’année passée, ne semble pas pâtir de cette situation puisqu’il a remporté contre Davydenko son 12e match d’affilée, sa 23e victoire depuis le début de l’année, contre une seule défaite.
Toutefois, le Suisse a éprouvé beaucoup de difficultés à l’emporter, remontant notamment un break de retard dans la troisième manche. « C’était très difficile, je ne pensais pas pouvoir m’en sortir, avouait Federer à l’issue de la rencontre. Je ne me sentais pas bien, et ici il y un vent incroyable, c’est très compliqué de jouer, de trouver le bon rythme. » Le Suisse, vainqueur de trois tournois cette année (Internationaux d’Australie, Dubaï, Indian Wells), avait pourtant manqué trois jours d’entraînement en raison de fortes fièvres. Son adversaire du jour, Davydenko, a lui connu un début d’année 2004 plus délicat, ne remportant que trois matches depuis début janvier.
Andre Agassi, 33 ans, sextuple vainqueur du tournoi, a connu moins de problèmes pour battre Zabaleta.
L’Américain a dû lui aussi jouer avec le vent, ce qui ne l’a pas empêché de réussir notamment 5 aces et 14 coups gagnants. Il affrontera le Bélarusse Max Mirnyi au prochain tour, qu’il a battu lors de leurs deux seules précédentes confrontations.
Trois joueurs de premier plan sont tombés dans ce troisième tour. Le Brésilien Gustavo Kuerten a été battu par l’Argentin Juan Monaco 6-1, 3-6, 7-5, l’Australien Mark Philippoussis (N.11) a buté sur le Tchèque Jan Hernych 6-4, 6-2, et le Russe Marat Safin a été éliminé après 2 heures et 37 minutes de lutte face à l’Américain Vince Spadea 7-6 (9/7), 6-7 (4/7), 6-4.

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