La France remporte la Coupe Davis face à l’Australie

La France a gagné la Coupe Davis de tennis pour la neuvième fois en battant en finale l’Australie 3 victoires à 2 à la suite du point décisif obtenu par Nicolas Escudé face à Wayne Arthurs 7-6 (7/3), 6-7 (5/7), 6-3, 6-3, en 3 heures 34 minutes, hier dimanche à Melbourne. Dans cette partie entre deux joueurs taillés en lame de couteau, il a fallu attendre près de deux heures et demie de jeu avant que Nicolas Escudé, 27e mondial, ne provoque le premier break dans le 4e jeu du troisième set. Classé 64e joueur mondial, Arthurs avait remplacé au dernier moment par Rafter (7e mondial), qui souffre de douleurs chroniques au bras droit. La France, qui disputait sa quatrième finale en onze ans, en a désormais gagné trois depuis 1991. Pour sa part, l’Australie n’en est qu’à sa septième défaite en 25 finales à domicile. La France rejoint l’Angleterre au troisième rang du palmarès de la compétition, loin derrière les Etats-Unis (31 victoires) et l’Australie (27), et prend sa revanche sur la défaite que lui avait infligée les Australiens à Nice en finale en 1999. Les Bleus réussissent ainsi l’exploit d’être la première équipe à remporter la Coupe Davis en gagnant tous ses matches à l’extérieur, en Belgique, en Suisse, aux Pays-Bas, puis en Australie. Ils sont également les premiers à venir battre l’Australie en finale sur ses terres depuis les Américains, vainqueurs à Adelaïde en 1968.

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