La palme à l’étoile, coup de chapeau au Sfaxien

Avec deux titres continentaux, l’année 2007 aura  été exceptionnelle pour le football tunisien grâce aux performances de l’Etoile  du Sahel et du Club Sportif Sfaxien, vainqueurs respectivement de la Ligue des  Champions et de la Coupe de la Confédération africaine de football (CAF). Il s’agit d’une première dans les annales du football en Tunisie et en  Afrique, selon la presse locale, qui, lors des bilans de fin d’année, a accordé  la palme à l’Etoile et tiré un coup de chapeau au CS Sfaxien pour leurs exploits. L’Etoile basé à Sousse, a réussi à couronner son parcours  par un titre arraché sur le terrain du tenant, Al Ahly d’Egypte, battu 1-3 en  finale retour au stade du Caire. Le champion de Tunisie s’est ainsi offert le seul titre qui manquait à son  palmarès et un billet pour représenter le continent africain en Coupe du monde  des clubs au Japon, lors de laquelle il a obtenu la 4e place après une victoire  en quarts de finale sur les Mexicains de Pachuca .
Les Tunisiens avaient ensuite concédé une courte défaite en demi-finales face aux Argentins de Boca Juniors (1-0) et une défaite aux tirs au but (4-2)  face aux Japonais d’Urawa (2-2 au terme du temps réglementaire). Outre le football, l’Etoile a par ailleurs raflé en 2007 les titres nationaux en handball et basket-ball à la grande joie des supporteurs de ce  club du centre-est de la Tunisie. Les Tunisiens supporteurs du CS Sfaxien ont aussi vibré avec ce club du  Sud-Est du pays, qui a décroché sa deuxième coupe de la CAF au terme d’un brillant parcours -seulement deux défaites- pour s’imposer en finale face à la  formation soudanaise d’Al-Merrikh 1-0. Autre fait marquant du football tunisien, la prestation de la sélection cadette au Mondial des moins de 17 ans en Corée du Sud, où les Tunisiens avaient atteint « avec brio » les huitièmes de finale. L’année 2007 aura également été celle de la qualification de la sélection nationale de football pour la phase finale de la Coupe d’Afrique des nations (CAN-2008) du 20 janvier au 10 février au Ghana.

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