L’Allemagne devant l’Angleterre au Mondial ?

L’Allemagne, qui a terminé derrière l’Angleterre dans son groupe éliminatoire de la Coupe du monde 2002, a des chances d’être désignée tête de série devant sa rivale avant le tirage au sort qui aura lieu samedi. De source proche de la FIFA, on rapporte que sept des huit têtes de série sont « virtuellement désignées » et que la huitième nation protégée sera nommée mercredi au moment où le Comité d’organisation se réunirait pour la dernière fois avant le tirage au sort. Trois équipes ont été automatiquement désignées têtes de série: la France en tant que tenante du titre, la Corée du Sud et le Japon, pays organisateurs. Elles seront probablement rejointes dans le premier chapeau par l’Argentine, l’Italie, le Brésil et l’Allemagne. D’autres nations parmi lesquelles l’Angleterre, la Croatie et l’Espagne, sont susceptibles d’être protégées, mais des sources proches de la FIFA ont suggéré mardi que la huitième tête de série pourrait être un pays africain, le Nigeria par exemple. Le porte-parole de la FIFA, Keith Cooper, a expliqué que les seuls critères entrant en ligne de compte dans la désignation des têtes de série étaient le classement FIFA et les performances des équipes pendant la Coupe du monde 1998. L’Allemagne a atteint les quarts de finale du Mondial en France (éliminée 3-0 par la Croatie), tandis que l’Angleterre a été sortie par l’Argentine en huitièmes de finale. Les Anglais sont actuellement neuvième au classement de la FIFA et devancent de deux points les Allemands, 10e. L’Afrique ne compte aucun représentant dans les 20 premiers du classement FIFA et le Nigéria s’est fait éliminer en huitièmes de finale par le Danemark au Mondial 1998. Les recommandations pour la désignation des têtes de série doivent être connues mercredi et validées par le Comité exécutif vendredi, la veille du tirage au sort.

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