Le HUSA et le MAS en coupe arabe

Le dernier week-end de septembre, le Hassania d’Agadir et le Moghreb de Fès entameront le premier tour des éliminatoires africaine de la Coupe arabe des clubs dans sa nouvelle formule. Les deux représentants marocains, éliminés en coupes africaines, auront à se découdre avec deux clubs, égyptien pour le premier et algérien pour le second. Dans une rencontre de choc, les Soussis, champions du Maroc, s’affronteront à un adversaire de taille, l’équipe égyptienne d’Al Ahly. Cette dernière, pratiquement éliminée des coupes africaines après sa large défaite le week-end dernier, n’a d’autre choix que de se qualifier pour sauver sa saison. Une donne qui rend la mission des poulains d’Abdelhadi Skitioui encore plus difficile, surtout qu’ils n’ont pas une très grande expérience dans ce genre de compétitions. Les Fassis, pour leur part, prendront part à une confrontation maghrébine. Face aux Algériens de l’US Blida, ils essayeront de faire mieux que lors de la dernière coupe arabe des clubs, disputée en février dernier en Arabie Saoudite. Etalés sur quatre tours, ces éliminatoires réservées à la zone Afrique, seront suivies d’autres afro-asiatiques qui se disputeront en trois tours (du 6 avril au 31 mai). Les demi-finales et la finale de cette compétition arabe relookée auront lieu en juin 2004. Ce calendrier a été arrêté par une commission relevant de l’Union arabe de football, en prenant en considération le calendrier de la FIFA ainsi que ceux des confédérations africaine et asiatique. Mais la plus grande particularité de cette nouvelle formule demeure son attrait financier. La chaîne ART, sponsor de la Coupe, a réservé un budget de 20 millions de dollars à l’organisation de cette manifestation et le vainqueur recevra la somme de 1,6 million de dollars. Les équipes participantes, ainsi que leurs fédérations nationales, disposeront en outre d’un pourcentage sur les recettes des ventes de billets pour les rencontres qui auront lieu sur leurs terrains.

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