Le Marathon franchira le seuil de 1000 participants

Le Marathon franchira le seuil de 1000 participants

Bientôt le coup d’envoi de la 25ème édition du Marathon des sables sera donné. Cette prestigieuse épreuve dénommée cette année Sultan Marathon des sables, se déroulera du 2 au 12 avril, en plein cœur du désert marocain. Plus de 1000 participants sont attendus cette année. «Nous avons chaque année des demandes d’inscription qui dépassent nos capacités d’accueil que nous limitons volontairement, pour des raisons de sécurité et pour préserver l’atmosphère si particulière du grand bivouac itinérant qu’est le Marathon des sables», a noté Patrick Bauer, fondateur de cette compétition hors du commun, et directeur de course, lors de la conférence de presse organisée, jeudi 25 mars, à Casablanca. Et d’ajouter: «mais pour notre quart de siècle d’existence, nous avons voulu franchir le seuil de 1000 participants». Le directeur général de la société de thé Sultan, Hamid Raji, a pris part également à cette conférence de presse. Notons que cette société est cette année le sponsor officiel du Marathon des sables, d’où la nouvelle appellation Sultan Marathon des sables. L’âge des concurrents se situe cette année entre 16 et 73 ans. Ils sont venus de 43 pays et représentent les cinq continents. «Il y a cette année plusieurs générations de coureurs. D’ailleurs cette 25ème édition connaîtra la participation de familles. C’est une belle aventure que de courir en famille», a fait savoir M. Bauer. Sur un parcours de 250 km, constitué de six étapes de 20 à 80 km empruntant les plus beaux terrains du désert marocain, le Marathon des sables est l’une des plus difficiles courses au monde. Une semaine durant, les participants devront affronter la chaleur qui approche les 50°, tous types de terrains, les éventuelles tempêtes. Ils devront aussi gérer leurs efforts, leurs calories et leur hydratation au quotidien, avant d’atteindre la ligne d’arrivée. Le Marathon des sables est néanmoins une course caractérisée par l’esprit de convivialité et de solidarité. Mohamed Ahansal qui a mis fin à la suprématie de son frère Lahcen (dix victoires), reste le grand favoris de cette 25ème édition. Il court cette année avec un seul objectif en tête, décrocher un troisième titre. Mais la tâche de Mohamed Ahansal ne sera pas des plus faciles. Des concurrents de plus en plus expérimentés participeront également à cette manifestation internationale. Il s’agit entre autres du Marocain Aziz Akad, deuxième l’année dernière, du Jordanien Salameh El Aqra, qui s’est classé troisième, ou encore du Slovène Anton Vencelj, qui a terminé quatrième, lors de sa première participation en 2009. Chez les femmes, la Marocaine Touda Didi, vainqueur des deux dernières éditions, devra encore se battre avec l’Américaine Meghan hicks (2ème en 2009), pour décrocher un troisième titre. Dans un souci de respect de l’environnement, et depuis la troisième édition, toutes les bouteilles sont numérotées et une pénalité est infligée à celui dont la bouteille aura été retrouvée sur l’axe de parcours, entre le départ de l’étape, le contrôle et l’arrivée.

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