Le Maroc remporte la première étape

Le Maroc remporte la première étape

Les Marocains  Mohamed Ahensal et Didi Touda ont remporté la première étape du Marathon des sables, disputée dimanche entre Erg Chebbi et Erg Znaigi (sud d’Errachidia). Ahensal a parcouru les 31,6 km de l’étape en 2 h 31 mn 26 sec, devançant son compatriote Samir Akhdar (2 :47.17) et le Jordanien Salameh Al Aqra (2 :47.42). Chez les dames, la marocaine Didi Touda a pris la première place en parcourant la distance en 3h 36 mn 16 sec. Cette étape, qui constituait traditionnellement une mise en jambe, s’est disputée cette année sur un trajet plus long qui réservait aux concurrents un parcours particulièrement difficile qui commence et finit par des ergs avec d’énormes dunes (Erg Chebbi et Erg Znaigi). Mohamad Ahensal, vainqueur en 1998, a pris l’initiative dès le 5e km, suivi par Al Aqra, les Marocains Samir et Lhoucine Akhdar, Mustapha Ait Amar et Aziz El Akad. Il a préservé sa suprématie jusqu’à la ligne d’arrivée. Au menu de la semaine, 245 kilomètres de sables, de cailloux, de rêve, de vent et de sueur en autosuffisance alimentaire. Du nouveau cette année, les marathoniens sont équipés de puces permettant d’enregistrer automatiquement leur passage et leur chrono. L’édition s’annonce difficile, à cause de la longueur du trajet, mais aussi parce que le tracé impose la traversée des plus hautes dunes de sable du Maroc. Avant le commencement de l’aventure, place était donnée au contrôle : contrôle du matériel de sécurité, contrôle médical, distribution des fusées de détresse et des dossards. Dans cette aventure, les habitués se retrouvent, les nouveaux découvrent l’ambiance particulière de la caravane, où se côtoient 32 nationalités, et à peu près tous les profils du monde, du policier au boulanger en passant par le psychiatre ou l’ancien de professionnel de football. Vendredi dernier, 850 concurrents sont arrivés à Ouarzazate et se sont déplacés sur le site de départ en autocars. Ils ont passé leur première nuit au bivouac, dimanche, ils ont tous  pris le départ en ayant préalablement reçu leur première dotation en eau, le seul élément qui leur est fourni tout au long de la course, à raison de 9 litres par concurrent et par jour. Lancé pour la première fois en 1986, le Marathon des sables est une épreuve qui a acquis ses lettres de noblesse et une place à part dans les raids aventures. Il connaît un succès renouvelé chaque année. C’est toujours un moment de grande émotion pour les fans d’aventures humaines et sportives. Le succès de l’épreuve ne se dément pas d’année en année, et les inscriptions ont dû une fois de plus être closes dans les bureaux internationaux plusieurs mois avant le coup d’envoi. Toute l’information de l’épreuve sera au rendez-vous sur le site internet, www.darbaroud.com, qui permet de suivre en direct le marathon.

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