Le Nigeria joue la carte jeunes

L’efficacité du jeune Osaze Odemwingie, 22 ans, auteur de deux des quatre buts de la révolte nigériane contre l’Afrique du Sud (4-0), a sans doute conforté le sélectionneur Christian Chukwu dans ses choix. La veille, il avait exclu trois de ses cadres, Celestine Babyaro, Yakubu Aiyegbeni et Victor Agali, coupables d’être rentrés seulement à l’aube à l’hôtel.
« Le Nigeria a beaucoup de jeunes talents qui arrivent (…) Beaucoup de ces jeunes joueurs vont bientôt faire parler d’eux », prévient Odemwingie, qui évolue à La Louvière (1re Division belge) depuis l’été 2002. En Tunisie, il manque certes l’attaquant de l’Inter Milan (1re div. italienne) Obafemi Martins, qui a préféré la rigueur du Calcio à la douceur tunisienne. Mais il y en a d’autres, qui sont là pour conjuguer au futur le football nigérian : Seyi Olofinjana (23 ans/SK Brann/NOR), le « Lensois » John Utaka (22 ans), mais aussi le gardien de but Vincent Enyeama (21 ans), récent vainqueur de la Ligue des champions d’Afrique avec Enyimba. « Cela montre que le Nigeria possède un grand réservoir de joueurs », estime le capitaine nigérian Augustin « Jay Jay » Okocha, cité par la presse nigériane.
« Je suis particulièrement heureux que Odemwingie soit venu pour marquer deux buts pour ses débuts en Ligue des champions. Peu de joueurs sont capables de faire cela. Il a montré qu’il avait faim. », ajoute-t-il. Odemwingie, né à Tachkent, en ex-URSS, d’une mère russe et d’un père nigérian, n’a pas seulement impressionné son capitaine en marquant deux magnifiques buts contre l’Afrique du Sud, à Monastir (est).
Il a aussi prouvé qu’il avait des nerfs malgré son jeune âge en inscrivant contre l’Angola (2-2), à Bénin City (Nigeria), un penalty égalisateur crucial lors du dernier match de qualifications. Un but qui avait permis au Nigeria de se qualifier aux dépens des Angolais.
« Il a pesé dans l’équipe, assure Lawal, dont la 1ère sélection remonte à 1997. Il a encore beaucoup à apprendre, mais s’il reste concentré, il aura une belle carrière ».

loading...
loading...

Articles similaires

Laissez un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *