Le Raja à l’assaut du championnat arabe

Le Raja a repris le chemin du Caire, plusieurs mois après la déception de la finale de la Champion’s League africaine. Les Vert et Blanc se sont rendus lundi à la capitale égyptienne pour prendre part à la dernière édition du Championnat arabe des clubs de football dans sa formule actuelle. Dotée de la coupe Prince Fayçal Ben Fahd, cette compétition a débuté dimanche dernier pour se poursuivre jusqu’au 20 juillet. Les Aboucharouane, Tajeddine, Bidodane et compagnie ont hérité d’un groupe à leur portée qui comprend l’équipe co-organisatrice ENPPI, Al-Fayçali (Jordanie), Al-Itifak (Arabie Saoudite) et Ar-Rifaa (Bahreïn). Pour leur première sortie, les poulains d’Henri Michel auront à découdre avec les Egyptiens ce mercredi avant d’affronter dans deux jours les Jordaniens. Lundi prochain, le Raja sera opposé aux Saoudiens avant d’achever le premier tour, le 16, face aux Bahreïnis. L’autre groupe de cette compétition, qui regroupe dix équipes arabes, est un peu plus difficile. Il comprend les équipes du Zamalek (co-organisateur), de l’Armée (Syrie), du Club Koweïtien (Koweït), de l’USM Alger (Algérie) et de la Police (Irak). Les deux premières équipes de chaque groupe joueront les demi-finales programmées le 18 juillet alors que la finale se déroulera le 20, dernier jour de la compétition. Il est à signaler que cette compétition est la dernière qui se dispute dans la formule actuelle. L’Union arabe de football a en effet décidé d’une nouvelle formule qui débutera à la mi-octobre 2003 et sera étalée sur plusieurs mois avec des matches en aller et retour avant les phases finales suite au contrat de parrainage conclu avec la chaîne ART. La chaîne devra financer ce championnat à raison de vingt millions de dollars. Cette édition ressemblera aux championnats européen, africain, asiatique et autres compétitions continentales et devra enregistrer la participation des meilleurs clubs du monde arabe.

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