L’endurance primée des Ahansal

Après 1997, 1999 et 2000, Lahsen Ahansal a remporté la quatrième victoire en courant les 243 km de la 16e édition du Marathon des Sables. L’événement où plus de 600 concurrents ont pris part, a eu lieu du 29 mars au 9 avril 2001. La domination de Lahsen dans cette épreuve n’a été interrompue qu’en 1998. C’était au tour de son frère cadet, Mohamed Ahansal de l’emporter. Celui-ci a réussi cette année à s’adjuger la deuxième place, parachevant la mainmise des deux coureurs natifs de Zagora sur la course depuis cinq ans. Les exploits marocains ne s’arrêtent pas là puisque la 3e place a également été remportée par Mustapha Aït Amar, un autre originaire de Zagora. Le titre féminin est revenu à l’Italienne Franca fiasco qui a réussi l’exploit de terminer 9e au classement général. Lahsen Ahansal, aussi célèbre que l’épreuve qu’il gagne depuis quatre ans, en est à sa 9e participation au MDS. Il a déjà remporté la Swiss Alpin Marathon, l’un des plus durs marathons européens, alors qu’il venait de subir une opération Il a également réussi à se classer parmi les quarante premiers lors de l’édition 2000 du très médiatique Marathon de New York. Des éléments qui font de lui un champion pas comme les autres. Signe de patriotisme du coureur, Lahsen avait toujours choisi de courir pour des sponsors marocains. Mais il a eu beaucoup de mal à se faire dans son pays et aucun contrat n’a été signé comme il se devait. Depuis l’édition 2000, c’est des firmes étrangères qui se l’arrachent à prix d’or. Lors de cette cérémonie, un hommage a été rendu aux 630 participants, dont 70 femmes représentants 34 pays mais tous amoureux des grandes espaces et assoiffés d’aventures. Une aventure en appelle une autre. Cette soirée a aussi été l’occasion de présenter les participants à la dernière Desert Cup, une autre course pédestre organisée en Jordanie par les mêmes organisateurs du MDS, à savoir Atlantide Organisation Internationale. Patrick Bauer, fondateur et directeur du Marathon des Sables a déclaré que les préparatifs pour la 17e édition étaient déjà en cours. Une édition qui aura lieu du 5 au 15 avril 2002.

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